長壽文章

一次運動可以提高老年人的認知能力

老人在公園慢跑
  • 眾所周知,定期運動對所有年齡層的人都有好處,但一項新的研究表明,僅進行一次運動的老年人就可以看到好處。
  • 60-80歲健康、不愛運動的成年人騎固定自行車20分鐘,並在前後進行腦部掃描和記憶力測試。
  • 有些人發現大腦中負責認知和記憶的部分活動增加,並且在記憶測試中表現更好,儘管這種好處是暫時的。
  • 一次運動的效果與老年人定期運動 12 週的效果相同。

本文首發於愛荷華大學 現在愛荷華州。

愛荷華大學的研究人員發現,一次運動可以改善一些老年人的認知功能和工作記憶。 在包括體力活動、腦部掃描和工作記憶測試在內的實驗中,研究人員還發現,參與者從一次運動中獲得的認知益處和記憶力的提高與長期、定期運動所獲得的效果相同。

「這項研究的一個意義是,你可以日復一日地想到它的好處,」心理和腦科學系助理教授、該研究的通訊作者米歇爾·沃斯說。 「就身體活動帶來的行為改變和認知益處而言,你可以說,『我今天就要做運動。 我會得到好處。 因此,您無需像準備馬拉松訓練一樣來思考以獲得某種最佳表現高峰。 你只需日復一日地努力就能獲得這些好處。

先前的研究表明,運動可以提振精神。 但好處各不相同:一個人可能會提高認知能力並改善記憶力,而另一個人可能幾乎沒有好處。

儘管有證據表明一些大腦功能會隨著人們年齡的增長而衰退,但關於單次體力活動如何影響老年人群的認知和工作記憶的研究還很有限。

沃斯想要弄清楚單次運動會對老年人產生怎樣的影響。 她的團隊招募了 34 名年齡在 60 歲至 80 歲之間的成年人,他們身體健康,但不經常活動。 每位參與者在兩次不同的情況下騎固定自行車——踩踏板時阻力較小,然後強度更大——持續 20 分鐘。 每次運動前後,每位參與者都會接受腦部掃描並完成記憶測試。

在腦部掃描中,研究人員檢查了已知參與記憶收集和共享的區域的突發活動。 在工作記憶測驗中,每位參與者使用電腦螢幕觀看一組八張年輕成年人的臉孔,這些臉孔每三秒旋轉一次(抽認卡式),必須判斷一張臉孔何時與之前看到的兩張“卡片”相匹配。

經過一次運動後,研究人員發現,有些人的內側顳葉(圍繞大腦的記憶中心海馬體)與頂葉皮質和前額葉皮質(涉及認知和記憶的兩個區域)之間的連結性增強。 這些人在記憶力測驗中也表現得更好。 其他人幾乎沒有任何進展。

研究人員發現,對於那些表現出進步的人來說,單次運動所帶來的認知和記憶力的提升只持續了很短的時間。

「好處的顯現速度比人們想像的要快得多,」沃斯說。 「希望很多人能夠堅持下去,因為這些對大腦的好處是暫時的。 準確了解單次療程後效果能持續多久,以及為什麼有些人比其他人受益更多,是未來研究的令人興奮的方向。

參與者還進行定期鍛煉,每週騎固定自行車 3 次,每次 50 分鐘,持續三個月。 一組進行中等強度的踩踏,而另一組則進行較輕的鍛煉,其中自行車踏板會為他們移動。

從三個月運動期開始和結束時進行的腦部掃描和工作記憶測試來看,中等強度和較低強度組中的大多數人都表現出精神上的好處。 但大腦的改善並不比他們運動一次時的改善大。

作者寫道:“單次有氧運動模擬了 12 週訓練對錶現的影響,這一結果在實踐和理論上都具有重要意義。”

研究人員指出,他們的研究參與者人數較少,且人群均質,排除了任何患有慢性疾病或正在服用β受體阻斷劑的人。

為了解決這些局限性,沃斯在目前的一項為期五年的研究中擴大了參與者範圍,以證實初步發現並更多地了解運動如何改變老年人的大腦。 參與者是健康的老年人,不進行體力活動,與此處報告的研究結果中的參與者概況類似。

這項名為「急性運動效果預測認知和連結性訓練變化」的研究首次於 8 月 2 日在線發表在《運動與運動醫學與科學》雜誌上。



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