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積極講兩種語言可降低罹患失智症的風險

雙語成人; 積極講兩種語言可以降低失智症的風險
  • 在巴塞隆納,講西班牙語和加泰隆尼亞語很常見的一項針對老年人的研究顯示,經常說兩種語言,並且一生都這樣做,可以延緩認知能力下降和癡呆的症狀。 

  • 主動雙語者比被動雙語者更晚被診斷出認知障礙。 

本文發表在加泰隆尼亞奧貝塔大學 (UOC) 新聞上: 

語言不僅讓我們能夠與其他人交流,也是我們用來傳達我們的思想、身份、知識以及我們看待和理解世界的方式的工具。 由加泰隆尼亞大學(UOC) 和龐培法布拉大學(UPF) 科學家領導的一組研究人員表示,掌握多種語言可以豐富我們的生活,為我們提供通往其他文化的大門,積極使用這些語言還可以為我們帶來神經學方面的益處並保護我們免受與老化相關的認知障礙。

在發表於的一篇論文中 神經心理學研究人員得出結論,定期講兩種語言(並且一生都這樣做)可以增強認知儲備,並延緩與認知能力下降和失智症相關的症狀的出現。

「在使用一種以上語言的國家,癡呆症盛行率比那些僅使用一種語言進行交流的地區低 50%,」研究人員、UOC 健康科學學院教授、研究人員 Marco Calabria 說。UPF 大學的認知神經實驗室研究小組和語音生成和雙語研究小組。

先前的研究已經發現,終身使用兩種或多種語言可能是增加認知儲備、延緩癡呆症發病以及為記憶和執行功能提供優勢的關鍵因素。

「我們希望發現雙語在輕度認知障礙和阿茲海默症患者中促進認知儲備的機制,以及不同程度的雙語所帶來的益處是否存在差異,而不僅僅是單語者和雙語者之間的差異。」領導這項研究的卡拉布里亞說。

因此,與先前的研究不同,研究人員建立了雙語梯度:從只說一種語言但被動接觸另一種語言的人,到精通兩種語言並在日常生活中不加區別地使用它們的人。 為了創建這種梯度,需要考慮幾個變量,包括習得第二語言的年齡、每種語言的使用情況以及在相同上下文中在語言之間切換。

研究人員專注於巴塞隆納的人口,那裡加泰隆尼亞語和西班牙語的使用情況差異很大,有些社區主要講加泰隆尼亞語,而有些則以西班牙語為主要語言。

卡拉布里亞解釋說:「我們想利用這種變異性,而不是比較單語和雙語的人,而是研究在巴塞隆納——每個人或多或少都會說雙語——是否存在一定程度的雙語對神經保護的好處。”

他們在巴塞隆納和大都會區的四家醫院招募了63 名健康人、135 名患有記憶喪失等輕度認知障礙的患者以及68 名阿茲海默症患者(最常見的癡呆症類型) 。 他們使用問卷來確定每個人的加泰羅尼亞語和西班牙語熟練程度,並確定他們的雙語程度。 然後他們將這個程度與神經學診斷的年齡和症狀的出現聯繫起來。

為了更好地理解認知優勢的起源,他們要求參與者執行各種認知任務,主要專注於執行控制系統,因為先前的研究表明這是認知優勢的來源。 參與者總共在兩次會議中執行了五項任務,例如記憶測試和認知控制。

卡拉布里亞說:「我們發現,雙語程度較高的人比那些被動雙語的人更晚被診斷為輕度認知障礙。」卡拉布里亞肯定認為說兩種語言並定期從一種語言切換到另一種語言是語言能力的終身訓練。大腦。 根據這位研究人員介紹,這種語言體操與其他認知功能有關,例如執行控制,當我們同時執行多個動作時(例如開車時),執行控制就會啟動,以幫助我們過濾相關資訊。

大腦的執行控制系統與控制兩種語言的系統有關:它必須在兩種語言之間進行切換,使大腦先關註一種語言,然後再關注另一種語言,以避免我們說話時一種語言侵入另一種語言。

卡拉布里亞認為,「在神經退化性疾病的背景下,這個系統可以抵消症狀。因此,當某些東西由於疾病而無法正常運作時,由於它是雙語的,大腦有有效的替代系統來解決問題, 」也強調,「我們發現,使用兩種語言的次數越多,語言技能就越好,你的神經保護優勢就越大。事實上,積極的雙語能力是延遲輕度認知障礙症狀發作的重要預測因素——阿茲海默症的臨床前階段 - 因為它有助於認知儲備」。

現在研究人員想看看雙語是否也有益於其他疾病,例如帕金森氏症和亨廷頓舞蹈症。

這項研究發表於 神經心理學 2020 年 9 月。 



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