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空氣污染透過大腦發炎減少精子數量

空氣污染透過大腦發炎減少精子數量
  • 空氣污染會引起大腦炎症,從而減少小鼠的精子數量。

  • 大腦與生殖器官有直接聯繫,在壓力條件下影響生育能力和精子數量。

  • 下視丘中的神經元是導致精子數量低的發炎反應持續存在的罪魁禍首,因為下視丘是大腦和生殖系統之間的主要路徑。 

本文發佈在 eurekalert.org 上:[可能會根據內容或長度進行編輯]

研究人員早就知道空氣污染會增加健康疾病的風險,但他們不知道空氣污染如何導致這些疾病的確切機制。

現在,馬裡蘭大學醫學院 (umsom) 的研究人員展示了空氣污染如何透過引起大腦發炎來減少小鼠的精子數量。

科學家已經知道,大腦與生殖器官有直接聯繫,在壓力條件下影響生育能力和精子數量。 例如,情緒壓力可能導致女性跳過月經期。 然而,這項最新研究發表於 9 月 8 日 環境健康觀點, 將呼吸污染空氣如何降低生育率的點連結起來。

 「我們的研究結果表明,空氣污染造成的損害——至少是對精子數量的損害——可以通過去除小鼠大腦中的單一發炎標記物來補救,這表明我們或許能夠開發出可以預防或逆轉損害的療法。 應哲康博士, Umsom 醫學助理教授。

馬文·沙羅基(melvin sharoky) 醫學教授兼umsom 心臟病學研究主任charles hong 醫學博士說:「這些發現不僅對生育能力有更廣泛的影響,因為有許多情況......可能是由於腦部發炎引起的空氣污染。

全球約 92% 的人口生活在空氣中直徑小於 2.5 微米的細懸浮微粒水平超過世界衛生組織設定的最低安全標準的地區。 這些顆粒可能來自汽車廢氣、工廠排放物、野火和燃木爐等來源。

在過去的研究中,一些結果表明,暴露於空氣污染的小鼠並不總是出現睪丸發炎——睪丸是產生精子的男性性器官——這意味著其他一些機制可能導致精子數量減少。 在了解大腦和性器官之間的直接關聯後,研究人員測試了空氣污染是否會增加大腦發炎。

在這項新研究中,研究人員測試了健康小鼠和缺乏大腦發炎標記物(稱為 kappa 抑制劑)的小鼠。 B 激酶 2,簡稱 ikk2,專門位於大腦的神經元。 他們將健康小鼠和 ikk2 突變小鼠暴露在經過過濾的空氣或空氣污染中,然後測試它們的精子數量。 與健康小鼠不同,神經元中沒有 ikk2 發炎標記的小鼠在暴露於污染空氣時精子數量並未減少。

然後,研究人員從特定神經元中去除 ikk2,以更準確地確定空氣污染如何導致精子數量減少。 他們發現,一種通常與睡眠週期和體重相關的特定神經元是空氣污染導致精子數量減少的原因。 這些神經元通常存在於下視丘中,下視丘是大腦控制飢餓、口渴和性慾的部分。 下視丘也與大腦的腦下垂體一起工作,腦下垂體產生直接與生殖器官溝通的荷爾蒙。

「回想起來,下丘腦中的神經元是導致精子數量低的發炎反應持續存在的罪魁禍首,這是完全合理的,因為我們知道下丘腦是大腦和生殖系統之間的主要通路,」博士說。

E. Albert Reece,醫學博士、哲學博士、工商管理碩士、UM 巴爾的摩分校醫療事務執行副校長以及UMSOM 的John Z. 和Akiko K. Bowers 傑出教授兼院長評論道:「環境污染是一個公平問題,因為有些人窮人或有色人種往往因接觸更多而面臨更嚴重的健康問題。 探索污染影響身體的機制非常重要,因此我們可以設計出預防或治療這些疾病的方法,以消除這些健康差異。

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