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DNA甲基化發現「雄性領袖」地位導致狒狒壽命縮短

DNA甲基化發現「雄性領袖」地位導致狒狒壽命縮短
  • 根據 DNA 甲基化的測量,爬上社會階梯較快的雄性狒狒的生物老化速度也較快。

  • 那些在群體中競爭最激烈並且成功地獲得最高統治地位的雄性衰老速度更快,這與我們在人類身上看到的情況相反。

本文發表在杜克大學新聞: 

有些人擁有一切:肌肉、權力、高社會地位、加速老化。

可是等等。 老化得更快? 誰想要那個? 對於雄性狒狒來說,這是它們為了登上頂峰而付出的代價。

4 月 6 日發表的新研究 電子生活 杜克大學進化人類學和生物學副教授 Jenny Tung 及其同事的研究表明,爬上社會階梯的雄性狒狒比社會地位較低的雄性狒狒衰老得更快。 如果男性的社會地位下降,他的估計老化速度也會下降。

研究團隊利用肯亞安博塞利生態系中 245 隻野生狒狒的血液樣本,分析了 DNA 的化學修飾,即 DNA 甲基化標記。

「這些標記會像時鐘一樣隨著年齡的增長而變化,」童說。 “然而,環境壓力會讓時鐘走得更快。” 這會讓一個人看起來比實際年齡更老,而且人類研究表明,這會讓他們面臨更高的老化相關疾病的風險。

由於這群狒狒是世界上研究最深入的野生哺乳動物族群之一,研究人員不僅了解每隻狒狒的年齡,還了解它們的成長環境、早年經歷的逆境以及許多資訊。關於他們的成年環境,特別是預測他們的壽命和留下多少後代的方面。

「我們利用 DNA 甲基化將狒狒的已知年齡與它們的『生物年齡』進行比較,」Tung 實驗室的研究生、這項工作的共同領導者喬丹·安德森 (Jordan Anderson) 說。 這些甲基化標記遍布整個基因組,因此團隊首先需要測量大量這些位點(約 40 萬個),然後透過統計方法和模型,將最能預測年齡的位點數量減少到約 500 個。

有趣的是,對男性來說,早年的逆境並不會影響他們生理時鐘的速度。

成人社會地位是影響老化最強的因素。 「成功爭奪高社會地位的雄性狒狒似乎老化得更快,」童說。 “我們反复對其中一些雄性進行了採樣,結果表明,隨著雄性在社會階梯上的上升或下降,生物鐘會加快或減慢。”

這與我們在人類身上看到的相反。 通常,人類較高的社會地位預示著健康狀況會更好,而不是更糟。 最富有和最有權勢的人可以獲得並負擔得起最好的房屋、學校、醫療保健等。 那些生活在貧困中、社會經濟地位較低的人面臨更高的風險,並且患病、癌症和全因死亡率更高。

然而,雄性狒狒必須為自己的社會地位而戰。 正因為如此,雄性與雄性之間的定期競爭是很常見的,狒狒觀察者可以看到明顯的贏家和明顯的輸家。

為了維持自己的社會地位,處於高層的男性經常必須堅守陣地並保護自己。 正因為如此,排名靠前的雄性狒狒往往比排名較低的狒狒擁有更多的肌肉質量和更好的身體狀況。 但隨著它們的體力隨著年齡的增長而開始衰退,一個新的、更年輕、更強壯的雄性可能會超越它們,登上榜首的位置。

高地位的雄性也會花很多時間保護雌性的配偶。 在排卵期間,它們會密切跟隨雌性並避開其他雄性。 守偶限制了雄性的其他活動,Tung 和她的團隊認為這可能會耗費大量精力——也許有助於解釋它們加速老化的結果。

那麼,為什麼這些男性如此努力工作以獲得高壓力的社會地位呢? 很簡單:生兒育女。

「如果雄性狒狒想要生孩子,它們就需要達到很高的等級,」童說。 “如果他們沒有獲得高等級,他們就幾乎沒有機會留下後代,這創造了強大的進化動力。”

這項研究強調了社會環境影響老化的一種方式。 「我們的研究表明,獲得和維持社會地位的方式對於理解其後果至關重要,」童說。

這項研究發表於 電子生活 2021 年 4 月。



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