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雙語可以延緩癡呆症的症狀

雙語可能會延緩癡呆症的症狀
  • 一旦被診斷出患有輕度認知障礙,使用雙語與阿茲海默症的延遲症狀有關。

  • 雙語者比單語者更能應付神經退化性疾病。

  • 然而,儘管症狀出現較晚,但一旦診斷出阿茲海默症,雙語者的病情就會更加嚴重。

這篇文章發佈在 eurekalert.org 上:

約克大學心理學研究人員的一項研究提供了新的證據,證明雙語可以延緩癡呆症的症狀。

阿茲海默症是最常見的癡呆症,佔癡呆症病例的 60% 至 70%。 在所有對神經可塑性有益的活動中,語言的使用是最持久的,一天中消耗的時間比例最大。 它還激活整個大腦的區域。 約克大學健康學院心理學系傑出研究教授 Ellen Bialystok 和她的團隊測試了這樣的理論:雙語可以增加認知儲備,從而延緩老年患者阿茲海默症症狀的發病年齡。

他們的研究被認為是第一個調查單語和雙語患者從輕度認知障礙到阿茲海默症的轉換時間的研究。 比亞韋斯托克說,雖然雙語會延遲症狀的出現,但一旦診斷出來,雙語者的阿茲海默症全面惡化的速度比單語者要快得多,因為這種疾病實際上更嚴重。

「想像沙袋擋住了河流的閘門。在某個時刻,河流將會獲勝,」比亞韋斯托克說。 「認知儲備正在阻止洪水氾濫,當他們被診斷出患有輕度認知障礙時,他們已經患有嚴重的病理學,但沒有證據表明這一點,因為他們由於認知儲備而能夠發揮作用。當他們不能再這樣做了,水閘會被完全沖毀,所以它們會更快地崩潰。”

在這項為期五年的研究中,研究人員追蹤了 158 名被診斷為輕度認知障礙的患者。 在這項研究中,他們將雙語者歸類為認知儲備高的人,將單語者歸類為認知儲備低的人。

在診斷輕度認知障礙時,患者的年齡、教育程度和認知程度進行了匹配。 研究人員在醫院記憶診所進行了六個月的間隔預約,以觀察診斷從輕度認知障礙轉變為阿茲海默症的時間點。 雙語者的轉變時間(初次診斷後 1.8 年)明顯快於單語者,後者需要 2.6 年才轉變為阿茲海默症。 這種差異表明,雙語患者在被診斷為輕度認知障礙時比單語患者有更多的神經病理學症狀,儘管他們的認知功能水平相同。

這些結果有助於越來越多的證據表明,雙語者在應對神經退化性疾病方面比單語者更具彈性。 比亞韋斯托克說,由於認知儲備,他們的運作水平更高,這意味著其中許多人將獨立更長。 這項研究增加了新的證據,表明一旦超過臨床閾值,衰退速度就會更快,這可能是因為大腦中已經有更多的疾病。

「鑑於阿茲海默症或失智症沒有有效的治療方法,你所能期望的最好的結果就是讓這些人保持正常運轉,以便他們獨立生活,這樣他們就不會失去與家人和朋友的聯繫。這是巨大的。”

這項研究發表於 阿茲海默症及相關疾病 2020 年 2 月。



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