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可可黃烷醇促進大腦氧合和認知

可可黃烷醇促進大腦氧合和認知
  • 在一項針對年輕人的隨機雙盲受試者研究中,食用可可黃酮醇可顯著改善腦血管功能、腦氧合和認知能力。 

  • 可可黃烷醇是類黃酮的一個亞類,也存在於莓果、葡萄、蘋果和茶中。

  • 參與者在最具挑戰性的認知測試中表現更好,正確解決問題的速度比基線或食用黃烷醇含量減少的可可時快 11%。

這篇文章發佈在 eurekalert.org 上: 

研究人員在該雜誌上報告說,如果參與者事先攝取可可黃烷醇,健康成年人的大腦會從輕微的血管挑戰中恢復得更快,並且在複雜的測試中表現更好 科學報告。 在這項研究中,18 名參與者中有 14 人在攝取黃烷醇後看到了這些改善。

先前的研究表明,食用富含黃烷醇的食物可以有益於血管功能,但這是首次發現對年輕健康成年人的腦血管功能和認知能力有正面影響,他說 卡塔琳娜·倫代羅(Catarina Rendeiro)是伯明翰大學營養科學研究員和講師,她與伊利諾伊大學厄巴納-香檳分校心理學教授一起領導了這項研究 莫妮卡·法比亞尼  加布里埃爾·格拉頓。

「黃烷醇是許多水果和蔬菜中發現的小分子,可可也是如此,」倫代羅說。 「它們賦予水果和蔬菜鮮豔的顏色,而且眾所周知,它們有益於血管功能。我們想知道黃烷醇是否也有益於大腦脈管系統,以及這是否會對認知功能產生積極影響。”

研究團隊招募了沒有已知大腦、心臟、血管或呼吸系統疾病的成年非吸煙者,推斷在這一人群中觀察到的任何影響都將提供強有力的證據,證明膳食黃烷醇可以改善健康人的大腦功能。

該團隊在18 名參與者攝取可可黃烷醇之前進行了測試,並在兩項獨立的試驗中進行了測試,其中一項試驗受試者攝取富含黃烷醇的可可,另一項試驗期間受試者食用黃烷醇含量極低的加工可可。 參與者和研究人員都不知道每次試驗中消耗的是哪種類型的可可。 這種雙盲研究設計可以防止研究人員或參與者的期望影響結果。

食用可可後大約兩個小時,參與者呼吸了含有 5% 二氧化碳的空氣——大約是空氣中正常濃度的 100 倍。 格拉頓說,這是挑戰大腦脈管系統以確定其反應程度的標準方法。

他說,身體通常會透過增加流向大腦的血流量來做出反應。

「這帶來了更多的氧氣,也讓大腦消除了更多的二氧化碳,」他說。

研究團隊利用功能性近紅外光譜(一種利用光捕捉大腦血流變化的技術)測量了額葉皮質的氧合情況,額葉皮質是在規劃、調節行為和決策中發揮關鍵作用的大腦區域。

法比亞尼說:“這可以讓你測量大腦抵禦過量二氧化碳的能力。”

研究人員也向參與者提出複雜的任務挑戰,這些任務要求他們處理有時相互矛盾或競爭的需求。

研究人員發現,大多數參與者在接觸可可黃烷醇後,其大腦氧合反應比基線或食用缺乏黃烷醇的可可後更強、更快。

倫代羅說:“高黃烷醇可可的最大氧合水平比低黃烷醇可可高出三倍多,並且氧合反應快約一分鐘。”

攝取可可黃烷醇後,參與者在最具挑戰性的認知測試中也表現得更好,正確解決問題的速度比基線或食用黃烷醇含量減少的可可時快 11%。 然而,在較簡單的任務上,表現並沒有明顯差異。

「這表明黃烷醇可能只在更具挑戰性的認知任務中有益,」倫代羅說。

研究人員發現,參與者對可可黃烷醇的反應各不相同。

「雖然大多數人從黃烷醇的攝取中受益,但有一小部分人卻沒有,」倫代羅說。 18 名研究對像中有 4 名在食用黃烷醇後大腦氧合反應沒有顯著差異,他們在測試中的表現也沒有改善。

「因為這四名參與者在基線時已經具有最高的氧合反應,這可能表明那些已經相當健康的人幾乎沒有改進的空間,」倫代羅說。 “總的來說,研究結果表明,接觸黃烷醇後血管活動的改善與認知功能的改善有關。”

這項研究發表於 科學報告 2020 年 11 月。 



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