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透過運動和認知運動訓練來對抗癡呆症

透過運動和認知運動訓練來對抗癡呆症
  • 一項名為「Exergame」的健身計畫利用認知運動訓練來提升失智症患者的認知和身體技能。

  • 患者嘗試按照螢幕上的指示用腳完成一系列動作,使他們能夠同時訓練身體運動和認知功能。

  • 在為期8 週的研究中,雖然訓練組顯著改善了認知(注意力、專注力、記憶力和定向力),並且身體反應時間也有所改善,但對照組在這兩項方面均有所惡化。 

這篇文章發佈在 eurekalert.org 上:

癡呆症的診斷使世界發生了翻天覆地的變化,不僅對於受影響的人,而且對於他們的親屬來說,因為大腦功能逐漸衰退。 受影響的人會失去計劃、記憶或適當行為的能力。 同時,他們的運動技能也會惡化。 最終,癡呆症患者不再能夠單獨處理日常生活,需要全面的照護。 光是在瑞士,就有超過 15 萬人面臨同樣的命運,每年還會診斷出 3 萬例新病例。

迄今為止,所有尋找治療這種疾病的藥物的嘗試都失敗了。 癡呆症,包括阿茲海默症——幾種癡呆症中最常見的一種——仍然無法治癒。 然而,在比利時聯邦理工學院研究員 Eling de Bruin 參與下進行的一項臨床研究首次表明,認知運動訓練可以改善嚴重受損的癡呆症患者的認知和身體技能。 研究中使用了一款名為「Exergame」的健身遊戲,由 ETH 衍生公司 Dividat 開發。

透過訓練獲得更好的認知能力

2015 年,由 ETH 研究員 Patrick Eggenberger 領導的科學家團隊表明,同時訓練身心的老年人表現出更好的認知能力,從而還可以預防認知障礙(據 ETH News 報道)。 然而,這項研究僅針對健康受試者進行。

「一段時間以來,人們一直懷疑身體和認知訓練對癡呆症也有積極作用,」德布魯因解釋道,他與蘇黎世聯邦理工學院人類運動科學與運動研究所的埃根伯格一起工作。 “然而,過去很難激勵癡呆症患者長時間進行體力活動。”

ETH衍生品結合了運動和樂趣

為了改變這一現狀,前 ETH 博士生 Eva van het Reve 與她的博士生導師 Eling de Bruin 和另一位博士生一起於 2013 年創立了 ETH 衍生公司 Dividat。 「我們希望設計一個客製化的培訓計畫來改善老年人的生活,」範赫特·里夫說。 為了鼓勵已經存在身體和認知障礙的人參與培訓,開發了有趣的練習,Senso 培訓平台就此誕生。

該平台由一個帶有遊戲軟體的螢幕和一個帶有四個區域的地板面板組成,用於測量步數、重量位移和平衡。 使用者嘗試按照螢幕上的指示用腳完成一系列動作,使他們能夠同時訓練身體運動和認知功能。 事實上,健身遊戲也很有趣,更容易激勵受試者定期練習。

癡呆症患者八週訓練

由魯汶大學博士生 Nathalie Swinnen 領導、ETH 研究員 de Bruin 共同指導的國際團隊招募了 45 名受試者進行這項研究。 受試者是比利時兩家療養院的居民,研究時平均年齡 85 歲,且都患有嚴重的失智症狀。

「參與者被隨機分為兩組,」德布魯因解釋道。 「第一組使用 Dividat Senso 進行 15 分鐘的訓練,每週 3 次,持續八週,而第二組則聽並觀看他們選擇的音樂視頻。” 在為期八週的培訓計劃之後,對所有受試者的身體、認知和心理能力進行了測量,並與研究開始時進行比較。

常玩有效果

研究結果為失智症患者及其親屬帶來了希望:使用這台機器進行訓練確實增強了認知技能,例如注意力、專注力、記憶力和定向力。 德布魯因強調:“這是第一次,我們希望通過有針對性的比賽,我們不僅能夠延緩癡呆症的症狀,而且還能減輕癡呆症的症狀。”

尤其引人注目的是,對照組在八週期間進一步惡化,而訓練組則出現了顯著改善。 「這些非常令人鼓舞的結果符合失智症患者在沒有訓練的情況下病情惡化的可能性更大的預期,」德布魯因補充道。

但有趣的訓練不僅對認知能力有正面影響——研究人員還能夠測量對身體能力的正面影響,例如反應時間。 僅僅八週後,訓練組的受試者反應明顯更快,而對照組的反應則惡化。 這是令人鼓舞的,因為老年人對衝動的反應速度對於他們是否能夠避免跌倒至關重要。

更好地理解大腦過程

由 de Bruin 領導的研究小組目前正在對患有輕度認知障礙(癡呆症的前兆)的人複製這項試驗研究的結果。 目的是利用核磁共振掃描更仔細地研究大腦中負責認知和身體改善的神經過程。

這項研究發表於 阿茲海默症的研究與治療 2021 年 3 月。



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