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高膽固醇與無法將 β-胡蘿蔔素轉化為維生素 A 有關

高膽固醇與無法將 β-胡蘿蔔素轉化為維生素 A 有關
  • Β-胡蘿蔔素(存在於橙色和黃色植物中)轉化為維生素 A 可預防高膽固醇和動脈粥樣硬化。 

  • 這種轉化需要酵素 BCO1; 多達 50% 的人體內存在這種酵素的活性較低的版本。

  • 這項研究發現,BO1 活性較高的人血液膽固醇水平較低。

本文發表在伊利諾大學農業、消費者與環境科學學院新聞: 

胡蘿蔔是 β-胡蘿蔔素的良好來源,β-胡蘿蔔素是維生素 A 的前驅物。但要充分發揮這種超級食物的健康益處,您需要一種活性酵素來產生這種維生素。

Β-胡蘿蔔素是一種生物活性化合物,使胡蘿蔔呈現橙色。 對人類和小鼠的研究表明,β-胡蘿蔔素轉化為維生素 A 可以減少血液中的「壞」膽固醇。 因此,β-胡蘿蔔素可以幫助防止動脈粥狀硬化的發展,而動脈粥狀硬化會導致脂肪和膽固醇在動脈中累積。 伊利諾大學食品科學與人類營養系個人化營養助理教授 Jaume Amengual 表示,動脈粥狀硬化性心血管疾病是全世界死亡的主要原因。

Amengual 和他的同事進行了兩項研究,以進一步了解 β-胡蘿蔔素對心血管健康的影響。 他們確認了其重要性,但確定了過程中的關鍵步驟。

Β-胡蘿蔔素在β-胡蘿蔔素加氧酶 1 (BCO1) 的幫助下轉化為維生素 A。 遺傳變異決定了您是否具有或多或少活躍的 BCO1 版本。 Amengual 說,酶活性較低的人可能需要從飲食中獲取其他維生素 A 來源。

第一項研究發表於 營養雜誌,分析了 767 名 18 至 25 歲健康年輕人的血液和 DNA 樣本。正如預期的那樣,研究人員發現 BCO1 活性與壞膽固醇水平之間存在相關性。

「擁有與 BCO1 酶更活躍相關的基因變異的人,其血液中的膽固醇含量較低。這是我們的第一個觀察結果,」Amengual 指出。

為了跟進這些發現,Amengual 和他的同事進行了第二項研究,並發表在 脂質研究雜誌,使用滑鼠。

「在人體研究中,我們發現那些無法產生大量維生素 A 的人的膽固醇較高。要知道這一觀察結果是否具有長期效果,我們必須等待 70 年才能看看他們是否會患上心血管疾病。 “在現實生活中,這是不可能的。這就是為什麼我們使用動物進行某些研究,這樣我們就可以加快這個過程,」他解釋道。

「小鼠研究的主要結果再現了我們在人類中發現的結果。我們發現,當我們給小鼠服用β-胡蘿蔔素時,它們的膽固醇水平較低。這些小鼠的動脈中出現較小的動脈粥狀硬化病變或斑塊。這意味著與那些沒有這種生物活性化合物的飲食的小鼠相比,餵食β-胡蘿蔔素的小鼠更能預防動脈粥樣硬化,」Amengual 說。

在第二項研究中,研究人員也研究了這些過程的生化途徑,以確定作用發生在體內的哪個部位。

「我們將範圍縮小到肝臟,它是負責產生和分泌脂蛋白到血液中的器官,其中包括那些被稱為壞膽固醇的脂蛋白。我們觀察到,在維生素A 含量高的小鼠中,脂質分泌到血液中的速度會減慢下來,」阿曼瓜爾指出。

了解 BCO1 酵素與膽固醇的關係具有重要意義。 通常,血液中高水平的β-胡蘿蔔素與健康益處有關。 但這也可能是 BCO1 酶活性較低的跡象,該酶無法將我們吃的 β-胡蘿蔔素轉化為維生素 A。

Amengual 指出,多達 50% 的人體內存在這種酵素活性較低的變異。 這意味著他們的身體從植物來源產生維生素 A 的速度較慢,他們可能需要直接從動物來源(例如牛奶或起司)獲得這種營養素。

這項研究發表在 脂質研究雜誌 2020 年 9 月。 



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