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眼睛如何顯示阿茲海默症的風險

高級女性的眼睛特寫
  • 在認知測試中測量一個人的瞳孔擴張速度可能是篩檢阿茲海默症(AD)的低成本方法。

  • 先前的研究表明,患有輕度認知障礙(AD 的先兆)的人比認知正常的人瞳孔擴張更大。

  • 瞳孔反應由藍斑 (LC) 驅動,藍斑是腦幹中參與調節認知功能的神經元簇。

  • AD 的一個標誌是 tau 蛋白的積累,該蛋白存在於 LC 中,與認知密切相關。

  • 這項研究將瞳孔反​​應與 AD 風險相關基因聯繫起來。

本文首次發表於加州大學聖地牙哥分校新聞中心。

阿茲海默症 (AD) 在症狀出現前數年甚至數十年就開始改變和損害大腦,因此早期識別 AD 風險對於減緩其進展至關重要。

在2019 年9 月9 日《老化神經生物學》線上發表的一項新研究中,加州大學聖地牙哥分校醫學院的科學家表示,隨著進一步的發展,測量一個人在進行認知測試時瞳孔擴張的速度可能會這是一種低成本、低侵入性的方法,有助於在認知能力下降之前篩檢 AD 遺傳風險較高的個體。

近年來,研究AD病理學的研究人員主要將注意力集中在兩個致病因素上:大腦中β澱粉樣蛋白斑塊的累積和tau蛋白纏結。 兩者都與損傷和殺死神經元有關,導致進行性認知功能障礙。

這項新研究的重點是由藍斑(LC)驅動的瞳孔反應,藍斑是腦幹中的一組神經元,參與調節覺醒和調節認知功能。 Tau 蛋白是最早出現的已知 AD 生物標記; 它首先出現在 LC 中; 而且它與認知的相關性比β-澱粉樣蛋白更強。 這項研究由第一作者 William S. Kremen 博士和資深作者 Carol E. Franz 博士領導,兩人都是精神病學教授,也是加州大學聖地牙哥分校醫學院老化行為遺傳學中心的共同主任。

在認知任務期間,LC 驅動瞳孔反應(眼睛瞳孔直徑的變化)。 (大腦任務越困難,瞳孔就越大。)在先前發表的研究中,研究人員報告說,患有輕度認知障礙(通常是AD 的先兆)的成年人比認知正常的人表現出更大的瞳孔擴張和認知努力,即使兩組產生了相同的結果。 至關重要的是,在最新的論文中,科學家將瞳孔擴張反應與已確定的 AD 風險基因聯繫起來。

「鑑於瞳孔反應、LC 和tau 相關的證據以及瞳孔反應與AD 多基因風險評分(確定個體遺傳性AD 風險的因素的匯總)之間的關聯,這些結果證明了測量瞳孔反應期間的瞳孔反應的概念。認知任務可能是在症狀出現之前檢測阿茲海默症的另一種篩檢工具,」克雷曼說。

這項研究最初發表於 老化的神經生物學 2019 年 9 月。



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