長壽文章

大腦中的語言路徑已有超過 2500 萬年的歷史

人類大腦中的語言通路
  • 先前科學家認為人類語言路徑的起源已有 500 萬年,但現在科學家發現,人類語言路徑的起源可能已有 2,500 萬年以上的歷史。 

  • 語言通路的一段原本被認為只存在於人類和猿類中,現在在這項研究中在猴子中被發現。

  • 該研究比較了人類、猿類和猴子的大腦影像; 他們在猴子身上發現了聽覺結構的聯繫,這顯示溝通和聽覺認知的演化基礎。 

本文發表在紐卡斯爾大學新聞: 

科學家在大腦中發現了人類語言路徑的更早起源,將其演化起源推遲了至少 2000 萬年。

先前,許多科學家認為語言路徑的前身是最近出現的,大約 500 萬年前,猿和人類有共同的祖先。

對神經科學家來說,這就像發現一塊闡明演化歷史的化石。 然而,與骨骼不同,大腦並沒有變成化石。 相反,神經科學家需要透過研究活靈長類動物的腦部掃描並將其與人類進行比較來推斷共同祖先的大腦可能是什麼樣的。

研究負責人、英國紐卡斯爾大學醫學系教授克里斯·佩特科夫(chris petkov)表示:「這就像發現了失落已久的祖先的新化石。令人興奮的是,可能還有更古老的起源有待發現。

歐美科學家組成的國際團隊對人類、猿類和猴子的聽覺區域和大腦通路進行了腦部影像研究和分析,發表在 自然神經科學.

他們在人腦中發現了這種語言路徑的一部分,它將聽覺皮層與額葉區域互連起來,這對於處理語音和語言很重要。 儘管言語和語言是人類所獨有的,但其他靈長類動物透過聽覺通路的連結表明聽覺認知和聲音交流的演化基礎。

佩特科夫教授補充說:「我們預測但無法確定人類語言路徑是否可能在非人靈長類動物的聽覺系統中具有進化基礎。我承認我們驚訝地發現聽覺系統中隱藏著類似的通路非人類靈長類動物。

顯著轉變

該研究也闡明了人類語言途徑的顯著轉變。 發現了人類獨特的關鍵差異:人類大腦通路的左側更強,而右側似乎已經偏離了聽覺進化原型,涉及大腦的非聽覺部分。

該研究依賴全球科學界公開共享資源的腦部掃描。 它還產生了原始的新腦部掃描,這些掃描在全球範圍內共享,以激發進一步的發現。 此外,由於作者預測人類語言路徑的聽覺前身可能更古老,這項工作激發了神經生物學對其最早進化起源的研究——下一個大腦「化石」——在與人類關係更遠的動物中發現。

英國紐卡斯爾大學神經學家顧問兼該研究的聯合資深作者蒂莫西·格里菲斯教授指出:「這項發現對於理解人類聽覺認知和語言的哪些方面可以用動物模型進行研究具有巨大的潛力,而這種方式在人類和猿類中是不可能的這項研究已經激發了正在進行的新研究,包括針對神經病患者的研究。

該研究發表於 自然神經科學 2020 年 4 月。 



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