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MicroRNA 的甲基化可能是一種新的強大的癌症生物標記

MicroRNA 的甲基化可能是一種新的強大的癌症生物標記

大阪大學的研究人員找到了一種區分早期胰臟癌患者與健康對照組的新方法,這代表了癌症診斷中一個有前途的新指標。

與遺傳功能相關的分子水平,例如 microrna,可以作為與癌症相關的異常活動的重要指標。 然而,人們對癌細胞中不同分子如何改變知之甚少。 現在,來自日本的研究人員找到了一種區分癌組織和非癌症組織的新方法。

在《自然通訊》8 月發表的一項研究中,大阪大學的研究人員發現,microrna 分子經歷甲基化過程的速率能夠區分癌症患者和健康個體。

MicroRNA 在癌症組織中表現出異常表達,並且在體液中穩定,使其成為有用的癌症生物標記。 雖然 microRNA 通常是根據 RNA 表現量來測量的,但該技術缺乏靈敏度和準確性。 特別是,儘管 microRNA 的測量是基於它們識別和調節標靶(無論它們是否甲基化)的假設,但它們的作用實際上可能會根據甲基化狀態而變化。 這是大阪大學研究人員想要解決的問題。

「我們發現一小部分成熟的 microRNA 被甲基化,這可能會改變它們的穩定性和目標識別,」該研究的共同主要作者 Masamitsu Konno 說。 “因此,我們想研究甲基化是否可以成為 microRNA 功能異常的重要指標。”

為了評估 microrna 甲基化作為早期癌症診斷生物標記的潛力,研究人員確定了癌細胞中甲基化 rna 的水平是否增加或減少。 為此,他們測量了胰腺癌患者和健康對照者血清樣本中的 microrna 甲基化水平。

研究的資深作者 Hideshi Ishii 解釋說:“雖然我們在胰腺癌患者的樣本中發現了甲基化的 microRNA,但它在對照組中要么含量非常低,要么不存在。” “此外,血清樣本中的甲基化水平能夠以極高的敏感性和特異性區分早期胰腺癌患者和健康對照組。”

研究人員還發現,與已建立的生物標記物相比,microrna甲基化是早期胰臟癌更強有力的指標。

該研究的共同主要作者 Jun Koseki 表示:“我們的數據表明,作為胃腸癌生物標誌物,甲基化 microRNA 的水平可能比 microRNA 的水平更有用。” “闡明甲基化在癌症不同階段調節 microRNA 功能的機制可能有助於靶向治療的開發,從而改善患者的治療結果。”

由於癌症的早期檢測和治療可以對患者的治療結果產生重大影響,因此癌症篩檢的新方法可能至關重要。 鑑於現有癌症生物標記的優勢,rna 甲基化有可能成為未來早期癌症檢測系統的重要組成部分。

文章首次發表於 eurekalert.org

研究首次發表於 自然通訊 (2019)



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