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酪梨和堅果中發現的植物衍生化合物可緩解焦慮

酪梨和堅果中發現的植物衍生化合物可緩解焦慮
  • 酪梨、開心果、杏仁和其他堅果中含有的植物性物質β-谷甾醇,無論是單獨使用或與抗憂鬱藥物併用,都可以減少小鼠的焦慮。 

  • 然而,食物中的β-谷甾醇含量不足以產生有益效果; 因此,該化合物的補充形式是必要的。 

本文發表在魏茨曼科學研究所新聞:

根據魏茨曼科學研究所的一項新研究,天然食品補充劑可以減少小鼠的焦慮。 人們發現,植物源性物質β-谷甾醇可以單獨產生這種作用,也可以與抗憂鬱藥物協同產生這種作用。 如果這些發現今天發表在 細胞報告醫學,在臨床試驗中得到證實,他們可以為使用 β-谷甾醇作為緩解人類焦慮的治療方法指明道路。

焦慮並不總是壞事。 事實上,從演化的角度來看,對潛在威脅感到焦慮對於生存至關重要,因為它有助於我們做出適當的反應。 這正是開發抗焦慮藥物如此具有挑戰性的原因。 大腦中負責焦慮的迴路與負責記憶、意識和其他對處理危險至關重要的功能的迴路密切相關,因此科學家正在尋找能夠選擇性抑制焦慮而不引起不良副作用的化合物。

本研究的起點是幾年前在魏茲曼生物分子科學系的 Mike Fainzilber 教授實驗室進行的研究。 Nicolas Panayotis 博士和其他實驗室成員研究了將貨物運送到神經細胞核的蛋白質的作用,他們發現,在壓力情況下,缺乏被稱為導入蛋白α-5 的穿梭蛋白的小鼠比對照小鼠表現出更少的焦慮。 然後,研究人員檢查了這些「冷靜」小鼠與普通小鼠在基因表現方面的差異,並確定了它們「冷靜」的基因特徵:大約120 個基因在海馬體(大腦區域之一)中具有特徵性表達模式。調節焦慮。

在這項新研究中,現為 Fainzilber 實驗室高級實習生的 Panayotis 與同事一起在國際基因組資料庫中搜尋了可能模仿相同基因表現特徵的現有藥物或其他化合物。 他確定了五種候選藥物,並測試了它們對小鼠行為的影響。 這就是研究人員如何瞄準β-谷甾醇的,這是一種作為膳食補充劑出售的植物物質,主要目的是降低膽固醇水平。

在一系列行為實驗中,給予β-谷甾醇的小鼠表現出比對照組小鼠少得多的焦慮。 例如,當放置在有照明的圍欄中時,它們比對照小鼠不那麼害怕,敢於走進明亮的中心,而普通小鼠則小心地留在較暗的外圍,避免強光的壓力。 此外,接受β-谷甾醇治療的小鼠沒有表現出任何抗焦慮藥物可能產生的副作用——它們的運動能力沒有受到損害,而且它們不會克制自己探索新的刺激。

接下來,研究人員測試了β-谷甾醇與氟西汀聯合用藥對小鼠的影響,氟西汀是一種選擇性血清素再攝取抑制劑(SSRIs)類藥物,以百憂解等品牌出售。 此組合具有協同效應:與單獨服用產生相同效果所需的劑量相比,β-谷甾醇和氟西汀一起服用時,以較低劑量減輕小鼠的焦慮。

「現有抗焦慮藥物的主要問題之一是它們會產生副作用,因此如果β-谷甾醇可以幫助減少此類藥物的劑量,那麼它也可能會減少不必要的副作用,」Panayotis 說。

Β-谷甾醇的一大優點是它天然存在於多種食用植物中,並被認為是安全的,因為它作為營養保健品已在市場上銷售多年。 它在酪梨中含量特別高,也存在於開心果、杏仁和其他堅果、菜籽油、各種穀物和穀物等。

然而,這並不意味著吃酪梨可以產生鎮靜作用,因為它不含足夠的β-谷甾醇。 帕納約蒂斯說:“你需要日夜吃酪梨才能獲得正確的劑量,而且你更有可能出現消化問題,而不是緩解焦慮。”

Β-谷甾醇對焦慮產生影響的確切機制仍有待揭示,但科學家確實發現,在服用該補充劑的小鼠中,已知在壓力情況下被激活的幾種基因的表達有所減少。 他們還發現,這些小鼠與焦慮有關的大腦區域中某些代謝物和神經傳導物質的水平發生了變化。

由於研究重點關注在小鼠和人類中參與調節焦慮的大腦區域和神經通路,因此這些發現很可能也適用於人類。 然而,這需要進一步的臨床測試。

正如 Fainzilber 所指出的:“需要進行臨床試驗來測試 β-谷甾醇在減輕人類焦慮方面的用途。在此之前,我們建議人們在為此目的服用補充劑之前諮詢醫生。”

這項研究發表於 細胞報告醫學 2021 年 5 月。



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