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練習瑜伽有益大腦

老年人在公園練習瑜伽,瑜伽的好處
  • 一項新的研究發現,練習瑜珈可以像有氧運動一樣增強大腦功能。

  • 每週練習一次或多次瑜珈的人的海馬體體積會增加,而海馬體參​​與記憶處理。

  • 壓力的減輕和更好的情緒調節可能有助於這些積極的變化。

本文發表在伊利諾大學新聞局。

幾十年來,科學家已經知道有氧運動可以增強大腦並有助於新神經元的生長,但很少有研究探討瑜珈如何影響大腦。 一項科學回顧發現,有證據表明,瑜珈可以增強許多與有氧運動相同的大腦結構和功能

該評論發表在《大腦可塑性》雜誌上,重點關注了 11 項有關瑜伽練習與大腦健康之間關係的研究。 其中五項研究讓沒有瑜珈練習背景的人在 10-24 週內每週參加一次或多次瑜珈課程,比較介入開始和結束時的大腦健康狀況。 其他研究測量了經常練習瑜伽和不練習瑜伽的人之間的大腦差異。

每項研究都使用了腦部影像技術,如 MRI、功能性 MRI 或單光子發射電腦斷層掃描。 所有這些都涉及哈達瑜伽,包括身體運動、冥想和呼吸練習。

「從這11 項研究中,我們發現了一些持續出現的大腦區域,令人驚訝的是,它們與我們在運動研究中看到的情況並沒有太大不同,」與韋恩一起領導這項研究的伊利諾大學運動學和社區健康教授Neha Gothe 說。州立大學心理學教授傑西卡·達莫瓦索。

「例如,我們發現瑜珈練習會增加海馬體的體積,」高德說。 她說,許多研究有氧運動對大腦的影響都表明,隨著時間的推移,海馬體的大小也會出現類似的增加。

高德說,海馬體參與記憶處理,會隨著年齡的增長而萎縮。 “這也是癡呆症和阿茲海默症首先受到影響的結構。”

達莫瓦索說,儘管許多研究都是探索性的,並不是結論性的,但研究指出了與定期瑜伽練習相關的其他重要的大腦變化。 杏仁核是一種有助於情緒調節的大腦結構,瑜珈練習者的杏仁核往往比不練習瑜珈的同齡人更大。 對於經常練習瑜珈的人來說,前額葉皮質、扣帶皮質和大腦網路(例如預設模式網路)也往往更大或更有效率。

「前額葉皮質是前額後面的一個大腦區域,對於計劃、決策、多任務處理、思考你的選擇並選擇正確的選擇至關重要,」達莫瓦索說。 “默認模式網路是一組涉及自我思考、計劃和記憶的大腦區域。”

她說,與杏仁核一樣,扣帶皮質是邊緣系統的一部分,邊緣系統是在情緒調節、學習和記憶中發揮關鍵作用的結構迴路。

研究也發現,練習瑜珈的人的大腦變化與認知測驗或情緒調節措施的表現較好有關。

歌德說,瑜珈可能對大腦產生與有氧運動類似的影響的發現很有趣,值得進行更多研究。

「瑜珈本質上不是有氧運動,所以一定有其他機制導致這些大腦變化,」她說。 “到目前為止,我們還沒有證據來確定這些機制是什麼。”

她懷疑增強情緒調節是瑜珈對大腦產生正面影響的關鍵。 她說,例如,研究將人類和動物的壓力與海馬體萎縮和記憶力測試中的較差表現聯繫起來。

「在我之前的一項研究中,我們正在研究瑜珈如何改變皮質醇壓力反應,」高德說。 “我們發現,那些練習瑜伽八週的人,皮質醇對壓力的反應減弱,這與決策、任務轉換和注意力測試中的更好表現有關。”

戈德說,瑜珈可以幫助患有或沒有焦慮症的人控制壓力。 「瑜珈練習有助於改善情緒調節,從而減輕壓力、焦慮和憂鬱,」她說。 “這似乎可以改善大腦功能。”

研究人員表示,需要對瑜珈對大腦的影響進行更多、更嚴格的研究。 他們建議進行大型幹預研究,讓參與者參與瑜伽數月,將瑜伽組與主動對照組相匹配,並使用標準方法測量大腦的變化和認知測試的表現,以便與其他類型的運動進行輕鬆比較。

達莫瓦索說:“科學表明瑜伽有益於健康的大腦功能,但我們需要更嚴格和控制良好的干預研究來證實這些初步發現。”

該研究發表於 大腦可塑性 2019 年 11 月。



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