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僅僅學習第二語言——而不是變得流利——可以提高老年人的認知能力

學習第二語言可以提升老年人的認知能力
  • 學習第二語言的老年人在關鍵認知技能方面與參與針對這些技能的大腦訓練活動的老年人有類似的改善。 

  • 這項研究是第一個檢驗學習語言的過程是否能夠以與實際雙語類似的方式有益於大腦健康的研究之一。

  • 參與者表現出顯著的認知改善,但西班牙語卻沒有變得流利,這表明你不必掌握雙語,你的大腦就能從使用另一種語言中受益。

本文發佈在 EurekAlert.org 上:[可能會根據內容和長度進行編輯]

Baycrest 和約克大學聯合進行的一項新研究報告稱,學習第二語言是改善大腦健康的一種有效且愉快的方式。

研究人員發現,學習西班牙語的老年人在某些關鍵認知技能方面表現出與從事針對這些技能的大腦訓練活動的人相似的進步。 鑑於大腦訓練特別注重改善認知的這些方面,而語言學習則不然,這些結果是引人注目的。 此外,那些學習西班牙語的人比那些進行大腦訓練的人更享受。

這項研究是第一個研究學習語言的過程是否可以像雙語一樣有益於大腦健康的研究之一。

「這些結果令人興奮,因為它們表明,老年人可以從他們可能想要參與的令人愉快的活動中獲得認知益處,而不管這些益處如何,」Baycrest 加拿大介入認知神經科學(神經復健學)研究主席 Jed Meltzer 博士說。Hincrest 羅特曼研究所 (RRI) 的科學家,也是這項研究的主要作者。

有證據表明,雙語對大腦健康有保護作用,雙語者在晚年的認知能力比單語者差。 然而,人們對於在不完全雙語的情況下學習第二語言的過程對認知的影響知之甚少。

「我們研究中的參與者表現出顯著的認知改善,而西班牙語卻幾乎不流利,這表明你不必掌握雙語,你的大腦就能從使用另一種語言中受益,」傑出研究教授Ellen Bialystok 博士說。約克大學心理系和 RRI 副科學家。 「這是令人鼓舞的,因為雙語通常是在生命早期達到的,而在成年後很難實現,而我們可以選擇在任何年齡學習另一種語言,以獲得雙語個體所享有的一些認知益處。”

在這項研究中,研究人員招募了 76 名年齡在 65 歲至 75 歲之間的老年人。 所有參與者都只說一種語言,認知能力健康,之前從未正式學習過西班牙語,並且在過去 10 年中沒有學習過任何其他語言。

參與者被隨機分配到三組中的一組:語言學習組、大腦訓練組或候補組(沒有語言學習或大腦訓練),作為對照組。 在 16 週的時間裡,語言學習組的參與者每週 5 天、每天花 30 分鐘使用線上語言學習應用程式 Duolingo 學習西班牙語。 大腦訓練組的參與者花費了相同的時間,但使用的是 Posit Science 的 BrainHQ。

研究人員評估了參與者在 16 週前後在特定認知任務上的表現。 這些任務與 BrainHQ 中的練習類似。 在介入結束時,他們還測量了參與者對學習計劃的遵守情況以及他們對所遵循的計劃(語言學習或大腦訓練)的享受程度。

他們發現,語言學習組的參與者在兩個認知領域中表現出與大腦訓練組類似的改善:工作記憶和執行功能,即管理衝突訊息、保持專注和避免分心的能力。

相較之下,只有大腦訓練組的處理速度有所提升。 這個結果是意料之中的,因為大腦訓練專門針對這項技能,透過給每項活動增加時間壓力,而本研究中使用的語言學習設定不包括任何此類壓力。

此外,語言學習組比大腦訓練組更享受他們的項目。 這反映在他們對問卷的回答以及對計畫的遵守:語言學習組比大腦訓練組更一致地遵循學習計畫。

「除了認知上的好處之外,學習第二語言還可以透過其他重要方式豐富老年人的生活,例如結識新朋友或打開新文化或旅行的大門,幫助他們過上充實的生活,」Meltzer博士也是多倫多大學心理學和語言病理學系的副教授。

這項研究由以下機構的資助資助 老化+腦健康創新中心(CABHI),並得到 Duolingo 的額外支持。 CABHI 和 Duolingo 並未參與研究設計、結果分析或解釋。

透過額外的資金,研究人員可以在時間限制下研究語言學習對大腦健康的影響,看看這是否會導致與大腦訓練類似的處理速度的增加。 這也能更好地反映使用語言的現實世界環境,因為我們在進行對話時沒有無限的時間來傾聽和回應。

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老化神經心理學與認知



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