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透過減少腦下垂體發炎來減緩荷爾蒙衰老

透過減少腦下垂體發炎來減緩荷爾蒙衰老
  • 大腦中的腦下垂體是新陳代謝和荷爾蒙所必需的; 與年齡相關的發炎會影響其功能。 

  • 腦下垂體老化可能會導致我們體內荷爾蒙過程和荷爾蒙水平的減少,例如更年期。

  • 研究人員或許能夠透過活化腺體中已有的幹細胞來減緩老化。

本文發表在魯汶大學新聞: 

幹細胞生物學家 Hugo Vankelecom(魯汶大學)和他的同事發現,小鼠的腦下垂體老化是由於與年齡相關的慢性發炎造成的。 有可能減慢這個過程,甚至部分修復它。 研究人員發表了他們的研究結果 美國國家科學院院刊.

魯汶大學發育與再生系的 Hugo Vankelecom 教授解釋說,腦下垂體是位於大腦下方的一個小型球狀腺體,在荷爾蒙系統中發揮重要作用。 「我的研究小組發現,腦下垂體老化是由於一種慢性發炎影響組織甚至整個有機體而導致的。這種自然過程通常會被忽視,被稱為『發炎'—— 的縮寫 發炎  老化。 發炎以前被認為與其他器官的衰老有關。」由於腦下垂體發揮核心作用,其衰老可能會導致我們體內荷爾蒙過程和荷爾蒙水平的減少,例如更年期的情況。

該研究也對老化腦下垂體中的幹細胞提供了重要的見解。 2012年,Vankelecom和他的同事表明,這些幹細胞對腺體損傷的迅速反應會導致組織修復,即使在成年動物中也是如此。 「這項新研究的結果是,我們現在知道,當有機體衰老時,腦下垂體中的幹細胞不會失去這種再生能力。事實上,幹細胞只是無法完成它們的工作,因為隨著時間的推移,腦下垂體變得慢性發炎導致的‘發炎環境’。但是一旦幹細胞從這種環境中取出,它們就會表現出與年輕腦下垂體幹細胞相同的特性。”

康復的機會?

這項見解開啟了許多潛在的治療途徑:是否有可能重新活化腦下垂體? 例如,這不僅涉及減緩荷爾蒙老化過程,還涉及修復腦下垂體腫瘤造成的損傷。 「在某些時候,不少於千分之一的人會面臨這種腫瘤,這種腫瘤會對周圍組織造成損害。如果我們能夠修復這種損害,這些患者中許多人的生活品質將會顯著改善。 。我們也許可以透過活化已經存在的幹細胞來做到這一點——我們目前的研究也為此提供了新的適應症——甚至透過移植細胞來做到這一點。也就是說,這些新的治療選擇還沒有完全到來, “從基礎研究到實際治療的步驟可能需要數年時間才能完成。目前,我們的研究為進一步研究指明了潛在的​​方向。”

該研究還提出了另一個有趣的途徑:使用抗發炎藥物來減緩腦下垂體老化或使老化的腦下垂體恢復活力。 “多項研究表明,抗發炎藥物可能對某些衰老器官產生積極影響。目前尚未對這種與腦下垂體相關的影響進行研究。”

從老鼠到人類

Vankelecom 和他的同事研究了小鼠的腦下垂體,因此需要進一步的研究來證明他們的發現是否也適用於人類。 Vankelecom 評論道:「老鼠的再生能力比人類強得多。例如,它們可以修復受損的牙齒,而人類在進化過程中已經失去了這種能力。無論如何,有大量跡象表明小鼠和小鼠的腦下垂體過程人類是相似的,我們最近有證據表明人類和小鼠腦下垂體中的基因表現非常相似。因此,我們獲得的見解很可能同樣適用於人類。”

這項研究發表於 美國國家科學院院刊 2021 年 5 月。



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