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研究發現耳毛細胞損傷是聽力損失的主要原因

研究發現耳毛細胞受損是聽力損失的主要原因
  • 與年齡相關的聽力損失(老年性耳聾)主要是由於毛細胞(內耳的感覺細胞)受損引起的; 損壞來自大聲的噪音和頻率。

  • 患有聽力損失的人可能會受益於毛細胞再生療法。 

  • 此前人們認為聽力損失是由於耳朵血管紋受損造成的。 

本文發佈在麻薩諸塞州眼耳新聞發佈: 

在一項針對人耳組織的新研究中,聽力科學家證明,與年齡相關的聽力損失(也稱為老年性耳聾)主要是由毛細胞受損引起的,毛細胞是內耳中的感覺細胞,負責將聲音引起的振動轉化為電訊號透過聽覺神經傳遞到大腦。

他們的研究挑戰了過去 60 年來的普遍觀點,即與年齡相關的聽力損失主要是由血管紋受損引起的,血管紋是為毛細胞的機械信號轉換提供動力的細胞「電池」。

內耳是大多數類型聽力障礙的發源地,無法進行活檢,其脆弱的結構只能透過屍檢時取出的標本來解析。

研究作者表示,了解與年齡相關的聽力損失的真正細胞原因會影響未來治療方法的開發以及如何識別合適的候選人,並且還可以建議如何預防或盡量減少這種最常見類型的聽力損傷。 pei-zhe wu,醫學博士,馬薩諸塞州眼耳科伊頓-皮博迪實驗室耳鼻喉頭頸外科博士後研究員。

「我們的研究顛覆了關於與年齡相關的聽力損失主要原因的教條,」吳博士說。 「記錄漸進性毛細胞喪失在正常老化導致的聽力損傷中的主導作用,意味著數百萬患有這種疾病的人可以從毛細胞再生療法中受益,而毛細胞再生療法是全世界正在進行的研究的重點。

開發新演算法和新技術來揭示與年齡相關的聽力損失的真正原因

研究人員檢查了屍檢時收集的 120 個內耳。 他們使用多變量統計回歸將毛細胞、神經纖維和血管紋的存活數據與患者的聽力圖進行比較,以揭示老齡化人群聽力損失的主要預測因素。 他們發現,毛細胞死亡的程度和位置可以預測聽力損失的嚴重程度和模式,而血管紋損傷則不能。

先前的研究檢查的耳朵較少,很少嘗試結合不同病例的數據,並且通常採用較少的定量方法。 最重要的是,先前的研究大大低估了毛細胞的損失,因為他們沒有使用最先進的顯微鏡技術,使 wu 和同事能夠看到微小的感覺毛束(比典型的感覺毛細 200 倍以上)。的頭髮),這幫助他們識別和計算少量倖存的毛細胞。 先前的研究將毛細胞評分為“存在”,即使只剩下一兩個。

年齡相關性聽力損失背後的細胞原因受到質疑

與年齡相關的聽力損失是影響老年人的最常見疾病之一; 在美國,65 歲至 74 歲之間的人中約有三分之一患有聽力損失,75 歲及以上的人中有近一半患有聽力損失。 這種情況無法逆轉,通常需要助聽器或其他聲音放大設備。

先前的動物研究表明,老年性耳聾是由血管紋萎縮引起的,血管紋是一種高度血管化的離子泵細胞簇,位於內耳中靠近毛細胞的位置。

當毛細胞將聲音誘發的機械運動轉化為電信號時,紋線充當“電池”,為毛細胞提供動力。 與人類相比,在老化的實驗動物(例如沙鼠)中,即使在生命的盡頭,毛細胞的損失也非常少。

然而,血管紋有明顯的損傷,紋狀體的損傷確實會導致聽力損失。 在這項新研究之前,大多數科學家都認為老化沙鼠的數據也適用於人類老年性耳聾。

研究人員表示,鑑於最近在再生缺失毛細胞的療法開發方面取得的進展,這些新發現是個好消息。 如果老年性耳聾主要是由於紋狀體損傷造成的,那麼毛細胞再生療法就不會有效。 這項新研究扭轉了局面,顯示大量聽力受損的老年患者在來到診所時可能會從這些新療法中受益,希望在未來十年內。

研究結果顯示保護耳朵免受聲音損傷的重要性

數據也顯示,老年人的毛細胞退化比老年性耳聾動物模型嚴重得多。 實驗動物在聲音控制的環境中老化,在那裡它們不會暴露在我們周圍持續不斷的中度和高強度噪音中:我們選擇聆聽的噪音和我們無法避免的噪音。

伊頓醫院院長 M. Charles Liberman 博士表示:「人類耳中毛細胞死亡較多,這表明老年性耳聾的高頻聽力損失是可以避免的,這主要反映了環境噪音暴露造成的累積損害。」 - Mass Eye and Ear 的皮博迪實驗室和研究的合著者。

哈羅德·F·舒克內希特耳鼻喉科教授利伯曼博士說:「如果我們在長時間的嘈雜活動中更加小心地保護我們的耳朵,或者完全避免這些活動,我們到老年時都能聽到更好的聲音。

這項研究發表在 神經科學雜誌 2020 年 7 月。 



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