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胺基酸牛磺酸可延長動物壽命 12%

胺基酸牛磺酸可延長動物壽命 12%
  • 一項新的研究發現,胺基酸牛磺酸(在肉類、乳製品和貝類中含量很高)的缺乏會導致動物老化。

  • 研究發現,補充牛磺酸可使中年小鼠的壽命延長,其中雌性小鼠壽命延長 12%,雄性小鼠壽命延長 10%,相當於人類的七、八歲。

  • 牛磺酸還可以抑制雌性小鼠與年齡相關的體重增加、增加能量消耗、增加骨量、提高肌肉耐力和力量、減少抑鬱和焦慮行為、減少胰島素抵抗、促進免疫系統看起來更年輕等。 。

本文發表於哥倫比亞大學歐文醫學中心新聞

哥倫比亞大學研究人員領導的一項由世界各地數十名衰老研究人員參與的新研究表明,牛磺酸(一種體內產生的營養物質,存在於許多食物中)的缺乏是動物衰老的一個驅動因素。

同一項研究還發現,補充牛磺酸可以減緩蠕蟲、小鼠和猴子的老化過程,甚至可以將中年小鼠的健康壽命延長高達 12%。

該研究發表於 6 月 8 日《科學》雜誌。 

「在過去的25 年裡,科學家一直在努力尋找不僅能讓我們活得更長,還能延長健康壽命(即我們在晚年保持健康的時間)的因素,」該研究的負責人、助理教授Vijay Yadav 博士說。哥倫比亞大學瓦格洛斯內科醫生和外科醫生學院遺傳學與發育博士。

“這項研究表明,牛磺酸可能是我們體內的長生不老藥,可以幫助我們活得更長久、更健康。”

我們體內的抗老分子

在過去的二十年裡,隨著人們的壽命越來越長,科學家們了解到老化過程是可以控制的,人們加強了尋找改善老年健康的干預措施的力度。

許多研究發現,血液中攜帶的各種分子與老化有關。 不太確定的是,這些分子是否積極引導老化過程,或只是順風順水的乘客。 如果分子是老化的驅動因素,那麼恢復其年輕水平將延緩老化並延長健康壽命,即我們健康地度過的年限。

牛磺酸首次進入亞達夫的視野是在他先前對[骨骼健康]的研究中,該研究揭示了牛磺酸在骨骼建構中的作用。 大約在同一時間,其他研究人員發現牛磺酸水平與免疫功能、肥胖和神經系統功能有關。

「我們意識到,如果牛磺酸調節所有這些隨著年齡增長而下降的過程,那麼血液中的牛磺酸水平可能會影響整體健康和壽命,」亞達夫說。

牛磺酸隨著年齡的增長而下降,補充牛磺酸可延長小鼠的壽命

首先,亞達夫的團隊研究了小鼠、猴子和人類血液中的牛磺酸水平,發現牛磺酸豐度隨著年齡的增長而大幅下降。 在人類中,60 歲老人的牛磺酸水平僅為 5 歲兒童的三分之一左右。

「從那時起,我們開始詢問牛磺酸缺乏是否是老化過程的一個驅動因素,並且我們在老鼠身上進行了一項大型實驗,」亞達夫說。

研究人員從近 250 隻 14 個月大的雌性和雄性小鼠(以人類年齡計算,約 45 歲)開始。 研究人員每天給其中一半的人餵食牛磺酸或對照溶液。 實驗結束時,亞達夫和他的團隊發現牛磺酸使雌性小鼠的平均壽命延長了 12%,雄性小鼠的平均壽命延長了 10%。 對老鼠來說,這意味著額外的三到四個月,相當於人類的七、八年。

中年補充牛磺酸可改善老年健康

為了了解牛磺酸如何影響健康,亞達夫邀請了其他老化研究人員,他們研究了補充牛磺酸對幾個物種的健康和壽命的影響。

這些專家測量了小鼠的各種健康參數,發現在 2 歲時(人類 60 歲),補充牛磺酸一年的動物幾乎在各方面都比未經治療的小鼠更健康。

研究人員發現,牛磺酸可以抑制雌性小鼠(甚至「更年期」小鼠)與年齡相關的體重增加,增加能量消耗,增加骨量,提高肌肉耐力和力量,減少憂鬱樣和焦慮行為,降低胰島素抵抗,除其他好處外,還可以促進免疫系統看起來更年輕。

「我們不僅發現這些動物壽命更長,而且還發現它們的生活更健康,」亞達夫說。

在細胞層面上,牛磺酸改善了許多通常隨著年齡的增長而下降的功能:補充劑減少了「殭屍細胞」(本應死亡但反而徘徊並釋放有害物質的老細胞)的數量,增加了端粒酶缺乏後的存活率,增加了幹細胞存在於一些組織中(可以幫助組織受傷後癒合),改善粒線體的性能,減少DNA損傷,並提高細胞感知營養的能力。

牛磺酸補充劑對健康的類似影響也出現在中年恒河猴身上,這些猴子每天補充牛磺酸六個月。 牛磺酸可防止體重增加,降低空腹血糖和肝損傷標記物,增加脊椎和腿部的骨密度,並改善免疫系統的健康。

需要隨機臨床試驗

研究人員尚不清楚牛磺酸補充劑是否會改善人類健康或延長壽命,但他們進行的兩項實驗表明牛磺酸具有潛力。

首先,Yadav 和他的團隊研究了 12,000 名 60 歲及以上歐洲成年人的牛磺酸水平與大約 50 個健康參數之間的關係。 整體而言,牛磺酸水平較高的人更健康。 “這些關聯並不能確定因果關係,”亞達夫說,“但結果與牛磺酸缺乏導致人類衰老的可能性是一致的。”

第二項研究測試了牛磺酸水平是否會對已知改善健康的干預措施(運動)產生反應。 研究人員測量了各種男性運動員和久坐的人完成劇烈自行車鍛鍊前後的牛磺酸水平,發現所有運動員(短跑運動員、耐力跑運動員和自然健美運動員)和久坐的人中牛磺酸的含量顯著增加。

亞達夫說:“無論是誰,運動後牛磺酸水平都會增加,這表明運動對健康的一些好處可能來自於牛磺酸的增加。”

亞達夫補充道,只有對人體進行隨機臨床試驗才能確定牛磺酸是否真正具有健康益處。 目前正在進行牛磺酸治療肥胖症的試驗,但沒有一項試驗旨在測量廣泛的健康參數。

「我認為牛磺酸也應該考慮在內,」亞達夫說。 「它有一些優點:牛磺酸是我們體內自然產生的,可以從飲食中天然獲得,沒有已知的毒性作用(儘管在本研究中很少使用它的濃度),並且可以通過運動來增強它的含量。

“牛磺酸的豐度隨著年齡的增長而下降,因此在老年時將牛磺酸恢復到年輕的水平可能是一種有前途的抗衰老策略。”

這項研究的標題是“牛磺酸缺乏是老化的驅動因素,」於 2023 年 6 月 8 日發表在《科學》雜誌上。  



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