長壽文章

使用工程血小板阻止癌症擴散

紅血球 血小板
  • 癌細胞利用血小板來躲避免疫系統並擴散到全身。

  • 一種新方法使用專門設計的血小板來阻止腫瘤細胞轉移。

  • 為此,研究人員正在設計基因程序,以抗癌蛋白填充血小板。

本文發表於 猶他大學生物醫學工程系。

癌症患者收到的最具毀滅性的消息之一是他們的癌症已經擴散到身體的其他部位。

但猶他大學生物醫學工程助理教授塔拉·迪恩斯(Tara Deans) 獲得了今年美國國立衛生研究院院長新創新者獎和US$1.95 百萬美元的資助,用於開發一種方法,透過使用特殊設計的血小板來幫助阻止癌症擴散。尋找並摧毀血液中的腫瘤細胞。

當一些癌細胞(稱為循環腫瘤細胞)從主要腫瘤部位脫落並開始擴散到身體的其他部位時,就會發生轉移。 一旦進入血液,就很難阻止它們擴散,部分原因是這些細胞吸引血小板形成保護斗篷,幫助它們避免被發現。

「這就像這些腫瘤細胞利用血小板作為隱形斗篷來躲避免疫系統,」迪恩斯說。

借助 NIH 的五年資助,迪恩斯和她的團隊將在實驗室中設計替代血小板,以幫助阻止腫瘤細胞進入全身的新部位。

迪恩斯實驗室的核心涉及合成生物學,即設計和建造新的生物部件和系統來控制細胞行為的科學。 這是透過設計基因電路來對具有獨特功能的細胞進行編程來完成的。 迪恩斯將利用這些基因迴路來控制幹細胞變成血小板。 她的創新很大一部分在於,在細胞變成血小板的過程中,她將設計一個基因程序,用蛋白質填滿血小板,一旦癌細胞與血液中的循環腫瘤細胞結合,就會殺死癌細胞。

迪恩斯說,在她的一位朋友傑西·卡瓦(Jessie Čavar) 被診斷出患有一种血癌並聯繫迪恩斯以了解更多有關她病情背後的科學知識後,她決定申請這筆資助並進行這項研究。 當時,迪恩斯的實驗室正在致力於開發和建構血小板技術,但尚未將其與癌症聯繫起來。 在研究卡瓦爾氏症時,迪恩斯了解到癌細胞利用血小板來躲避免疫系統。

「當我意識到這一點時,我想,『我有殺死這些細胞的技術!』」迪恩斯說。 「這就是促使我進行這項研究的原因。 傑西一直是我的靈感來源。”

迪恩斯在波士頓大學獲得了生物醫學工程博士學位,在那裡她在哺乳動物細胞中建立了第一個動態控制基因表現的遺傳電路。 她於 2013 年 11 月加入大學教職。

據該機構稱,美國國立衛生研究院院長新創新者獎「支持在生物醫學、行為或社會科學領域提出創新、高影響力計畫的極具創造力的早期職業研究人員」。

「我很高興獲得這個獎項,」迪恩斯說。 “能夠成為我們國家如此令人難以置信的創新者的一員,我感到非常興奮、榮幸和謙卑。”



較舊的帖子 較新的帖子