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維生素 D 減緩黑色素瘤細胞的生長

維生素D補充劑
  • 新研究發現,維生素 D 受體 (VDR) 基因水平較低的腫瘤生長速度更快,更容易擴散。
  • VDR 的存在使維生素 D 能夠與細胞表面結合。
  • 增加黑色素瘤細胞上的 VDR 可以減緩癌細胞的生長。
  • 先前的研究發現,較高的血清維生素 D 可以為黑色素瘤患者帶來更好的治療效果。
  • 研究人員表示,那些被診斷出患有黑色素瘤的人應該檢查維生素 D 水平。

本文發表在 eurekalert.org 上。

英國癌症研究中心的科學家發現,維生素 D 可以降低黑色素瘤細胞的攻擊性,進而影響實驗室中黑色素瘤細胞的行為。

利茲大學的研究人員發現,維生素 D 會影響黑色素瘤細胞內信號通路的行為,從而減緩黑色素瘤細胞的生長並阻止它們擴散到小鼠的肺部。

儘管這是早期研究,但這些發現最終可能會帶來治療黑色素瘤的新方法。 這項研究今天發表在美國癌症研究協會的期刊《癌症研究》。

英國每年約有 16,000 例新發黑色素瘤皮膚癌病例,過去 40 年來英國的存活率增加了一倍。 在英格蘭,每年約有 300 人被診斷出患有晚期黑色素瘤,此時黑色素瘤具有侵襲性且難以治療。 大約 55% 的晚期黑色素瘤患者能夠存活 1 年或更長時間,而早期診斷的患者則接近 100%。*

科學家先前已經知道,體內循環的維生素 D 水平較低與黑色素瘤患者的預後較差有關,但他們尚未完全了解導致這種情況的機制。

利茲大學的 Newton-Bishop 教授和她的團隊希望了解黑色素瘤細胞中維生素 D 調節哪些過程,以及當黑色素瘤細胞表面缺乏一種稱為維生素 D 受體的蛋白質時會發生什麼(VDR),它使維生素D 能夠結合到細胞表面。

研究人員研究了 703 個人類黑色素瘤和 353 個從初始部位擴散的人類黑色素瘤中產生 VDR 的基因的活性。 VDR 基因的活性與其他患者特徵進行交叉參考,例如腫瘤的厚度和腫瘤生長的速度。 他們也想了解人類黑色素瘤細胞中 VDR 的數量是否與腫瘤變得更具侵襲性時發生的基因變化有關。 然後他們用小鼠來檢查 VDR 水平是否改變了癌症的擴散能力。

研究小組發現,VDR 基因水平較低的人類腫瘤生長得更快,並且控制幫助免疫系統對抗癌細胞的途徑的基因活性較低。

他們還發現,VDR 水平較低的腫瘤與癌症生長和擴散相關的基因活性也較高,尤其是那些控制Wnt/β-catenin 信號通路的基因,有助於調節細胞內的多種生物過程,例如它的成長。

在小鼠中,研究人員發現,增加黑色素瘤細胞上的 VDR 量會降低 Wnt/β-catenin 路徑的活性,並減緩黑色素瘤細胞的生長。 他們也發現癌症擴散到肺部的可能性較小。

Newton-Bishop教授說:「經過多年的研究,我們終於知道維生素D如何與VDR一起發揮作用,透過降低Wnt/β-catenin路徑的活性來影響黑色素瘤細胞的行為。這個新的拼圖將幫助我們更好理解如何黑色素瘤會生長和擴散,希望能找到新的標靶來控制它。

「但真正有趣的是,我們現在可以看到維生素D 如何幫助免疫系統對抗癌症。我們知道,當Wnt/β-連環蛋白路徑在黑色素瘤中活躍時,它可以抑制免疫反應,從而減少免疫細胞的數量。到達腫瘤內部,在那裡它們可以更好地對抗癌症。

“雖然維生素 D 本身並不能治療癌症,但我們可以從它增強免疫療法效果的方式中獲得見解,免疫療法利用免疫系統來發現和攻擊癌細胞。”

英國癌症研究中心首席資訊護理師 Martin Ledwick 表示:「維生素 D 對我們的肌肉和骨骼健康非常重要,NHS 已建議每天攝取 10 微克作為我們飲食的一部分或作為補充劑,尤其是在冬季。

「新診斷出患有黑色素瘤的人應檢查其維生素 D 水平並進行相應管理。如果您擔心自己的維生素 D 水平,最好諮詢您的醫生,他可以幫助確保您不缺乏維生素 D。”

該研究發表於 癌症研究 2019 年 11 月。



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