長壽文章

為什麼女性罹患阿茲海默症的人數多於男性?

老年女性比男性更容易罹患阿茲海默症
  • 由於更年期荷爾蒙的變化和雌激素的流失,女性比男性更容易患阿茲海默症 (AD)。

  • 大約三分之二的 AD 病例是女性; 此前人們認為這是因為女性壽命較長。

  • 在這項小型研究中,灰質損失的模式顯示出與大腦雌激素網絡的重疊。

本文發表在美國神經病學會新聞編輯室: 

透過影像學檢測發現,中年女性比男性更有可能出現與阿茲海默症相關的大腦變化,即使思維和記憶力沒有差異。 根據美國神經病學學會醫學雜誌 Neurology® 線上期刊 2020 年 6 月 24 日發表的一項研究,這可能與更年期引起的荷爾蒙變化有關,特別是雌激素的喪失。

「大約三分之二的阿茲海默症患者是女性,人們普遍認為這是因為女性往往壽命更長,」紐約州威爾康奈爾醫學院的研究作者 Lisa Mosconi 博士說。研究結果表明,荷爾蒙因素可以預測誰的大腦會改變。 我們的結果顯示大腦成像特徵或大腦生物標誌物的變化,表明更年期狀態可能是女性阿茲海默症相關大腦變化的最佳預測因素。”

研究涉及 85 名女性和 36 名男性,平均年齡 52 歲,沒有認知障礙。 男性和女性在思維和記憶測試以及血壓和阿茲海默症家族史等指標上的得分相似。

參與者接受了正子斷層掃描(PET)掃描,看看他們的大腦中是否存在β-澱粉樣蛋白斑塊,這是與阿茲海默症相關的生物標記。 他們也進行了詳細的腦部磁振造影掃描(MRI)。

研究人員比較了女性和男性大腦健康的四個關鍵領域,以評估他們罹患阿茲海默症生物標記的風險:大腦灰質和白質的體積、β-澱粉樣蛋白斑塊的水平以及大腦代謝葡萄糖的速率,大腦活動的指示。

女性在所有四項指標上的得分均較差。 平均而言,女性大腦中的β澱粉樣蛋白斑塊比男性多30%,而葡萄糖代謝比男性低22%。 在測量平均灰質體積時,女性為 0.73 立方厘米 (cc/cm3),而男性為 0.8 立方厘米,相差 11%。 就平均白質體積而言,女性為 0.74 cm3,而男性為 0.82 cm3,相差 11%。

莫斯科尼說:“我們的研究結果表明,中年女性患這種疾病的風險可能更大,這可能是因為停經期間和停經後雌激素水平較低。” 「雖然所有性荷爾蒙都可能參與其中,但我們的研究結果表明,雌激素的下降與我們觀察到的女性阿茲海默症生物標記異常有關。 灰質損失的模式尤其顯示出與大腦雌激素網絡的解剖學重疊。”

莫斯科尼說,這項研究的一個限制是,只有沒有嚴重大腦或心血管疾病的健康中年人參與。 需要進行更大規模的研究,在一段時間內對參與者進行追蹤。

這項研究得到了美國國立衛生研究院、國家老化研究所、治癒阿茲海默症基金會和婦女阿茲海默症運動的支持。

這項研究發表於 神經病學 2020 年 6 月。 



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