長壽文章

為什麼有些老年人的記憶力比其他人好?

新研究揭示了為什麼有些老年人比其他人記憶力更好
  • 在一項對老年人腦部掃描的研究中,那些記憶力和回憶能力更好的人的海馬體和皮層活動有所增加,這與年輕人大腦的反應類似。 

  • 儘管記憶力確實會隨著年齡的增長而下降,但無論一個人的年齡如何,更強的海馬活動和皮質的重播與更好的記憶力有關。 

  • 與先前的研究相比,這項研究以高解析度測量了整個大腦的活動,並重點關注大腦活動的強度和大腦活動模式中包含的記憶資訊。 

這篇文章發表在史丹佛大學新聞: 

即使對於健康的人來說,記憶力衰退往往是老化的必然結果,但這並不是不可避免的。

博士後亞歷山德拉·特雷爾(Alexandra Trelle)表示:「有些人在成年後期表現出記憶功能的顯著維持,而另一些人則經歷了顯著的記憶衰退。研究個體之間的這些差異對於理解大腦老化的複雜性至關重要,包括如何提高恢復能力和壽命。」史丹佛大學研究員。

作為史丹佛大學老化與記憶研究的一部分,Trelle 和同事在針對年輕人的研究的基礎上,正在研究健康老年人的記憶回憶。

在 5 月 29 日發表在 eLife 上的新研究中,該團隊發現老年人大腦中的記憶回憶過程與先前在年輕人大腦中觀察到的過程非常相似。 然而,對於那些記憶力較差的老年人來說,這些過程的證據明顯減少。

透過更了解老年人的記憶功能,這些研究人員希望有一天能夠更早、更準確地預測記憶力下降何時預示著失智症風險增加。

史丹佛大學人文與科學學院社會科學系露西·斯特恩教授安東尼·瓦格納 (Anthony Wagner) 於 90 年代在史丹佛大學攻讀研究生時,進行了一些關於記憶形成的首批功能性磁振造影研究。 當時,最先進的成像和分析技術只能測量大腦半公分​​部分的活動強度。

相較之下,目前的研究以高解析度測量整個大腦的活動,分析不僅集中在活動的幅度,還集中在大腦活動模式中包含的記憶資訊。

瓦格納說:「令人興奮的是,擁有基礎科學工具,讓我們能夠見證記憶在個人大腦中重播的時間,並利用這些神經過程來解釋為什麼一些老年人比其他人記得更好。」紙。 “作為一名研究生,我永遠不會預測有一天我們會做這種科學研究。”

在這項實驗中,100 名年齡在 60 歲到 82 歲之間的參與者在研究單字與名人和地點的圖片時,對他們的大腦進行了掃描。 然後,在掃描記憶測試中,他們被提示看到的單詞,並要求回憶相關的圖片。 記憶測試旨在評估一個人記住事件元素之間特定關聯的能力,這種記憶形式通常會受到衰老的不成比例的影響。

在掃描中,研究人員觀察到,老年人支持記憶的大腦過程與年輕人相似:當人們記住時,海馬體活動會增加,而海馬體活動長期以來一直被認為對記憶事件很重要。恢復最初經歷此事件時皮質中存在的活動模式。 也就是說,記憶需要神經時間旅行,重播先前在大腦中建立的模式。

「令人驚訝的是,我們能夠複製海馬活動、皮質重播和記憶回憶之間的這種即時關係,這種關係以前只在健康的年輕人中觀察到,」Trelle 說,他是該研究的主要作者。紙。 “事實上,我們可以根據大腦活動模式中攜帶的信息來預測一個人是否會在特定時刻記住。”

研究人員發現,平均而言,記憶能力隨著年齡的增長而下降。 然而,重要的是,無論一個人的年齡如何,更強的海馬活動和皮質重播與更好的記憶表現有關。 這不僅適用於掃描期間進行的記憶測試,而且適用於在研究的不同日期進行的記憶測試。 這項有趣的發現表明,記憶回憶過程中大腦活動的功能性磁振造影測量正在利用個體之間的穩定差異,並可能為了解大腦健康提供一個視窗。

這項研究為史丹佛大學老化與記憶研究隊列中的許多未來老年人記憶研究奠定了基礎。 這些將包括進一步詳細說明記憶創建和回憶過程的工作,研究記憶表現隨時間變化的研究,以及將功能性磁振造影研究與其他類型的健康數據(例如大腦結構的變化和蛋白質的積累)結合起來的研究大腦中與阿茲海默症有關的物質。

最終目標是開發新的敏感工具,以便在記憶力顯著下降之前識別出患有阿茲海默症風險增加的個體。

瓦格納說:“我們開始詢問,心靈穿越能力的個體差異是否可以用影響大腦並預測未來臨床診斷的無症狀疾病來解釋。” “我們希望我們的工作需要跨學科的豐富合作,能夠為臨床問題提供資訊並促進人類健康。”

該研究發表於 eLife 神經科學 2020 年 5 月。 



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