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任何年齡都有更好的大腦:利用神經可塑性的力量

任何年齡都有更好的大腦:利用神經可塑性的力量

大腦訓練技術真的能增強和保護大腦功能嗎? 研究顯示是的! 與我們鍛鍊身體以改善身體健康的方式類似,鍛鍊大腦可以改善大腦功能並防止認知能力下降。 

您之所以能夠取得這些成果,是因為神經可塑性,神經可塑性是您的大腦適應、改變、成長甚至自我修復的非凡能力。 

過去,專家認為神經可塑性是有極限的,並且會隨著年齡的增長而趨於穩定。 然而,研究人員現在發現,大腦在任何年齡都可以繼續發育——這是保持大腦健康的重要因素。 

在本文中,我們深入研究神經可塑性科學及其對長期認知健康的影響。 此外,我們將回顧積極利用神經可塑性力量的實用方法,這樣您就可以確保您的大腦在任何年齡都保持敏銳和健康。 

什麼是神經可塑性?  

神經可塑性是大腦重組其結構、功能和連結以回應各種經驗(例如學習、受傷或創傷)的非凡能力。 

讓我們深入了解這一切是如何運作的細節。  

您的大腦由幾個相互關聯的區域組成,這些區域控制著您的思維、感覺和行為。 每個區域都發揮著獨特的功能作用,像全明星團隊一樣共同努力,實現最佳的大腦功能,從而使您生存和發展。  

例如,大腦的額葉負責監督注意力、專注力、語言和情緒; 你的頂葉控制你的觸覺; 顳葉管理聽力和記憶; 小腦控制運動功能,腦幹確保心臟持續跳動,肺部持續呼吸。 

這些獨立的區域透過龐大的神經元(腦細胞)連接網路協調其功能,就像你家裡的電線一樣。  

您的大腦使用這個網絡來交換資訊並創建系統,使您能夠調節情緒、學習新技能、形成記憶和解決問題。 

神經可塑性通常被描述為“大腦重新佈線”,它描述了您的大腦如何根據您的經驗不斷改變這些連接和功能,以便在您的特定環境中更有效和高效地運作。  

可以將其想像為電腦程式設計師根據輸入不斷完善程式碼。 你的大腦會根據新的經驗(例如學習新樂器或結識新朋友)來完善其作業系統。  

透過磁振造影 (mri),科學家們觀察到了神經可塑性的作用,見證了大腦物質響應經驗刺激的變化,包括:   

  • 修復和強化腦細胞。  
  • 新的腦細胞生長。 
  • 突觸連結(腦細胞之間的連結)的重組。 
  • 將大腦功能(如言語、視覺或運動功能)重新分配到不同的大腦區域。  

這些動態變化凸顯出您的大腦不僅僅是一個資訊處理器;它還是一個資訊處理器。 它可以不斷適應、成長、療癒和學習。 

但神經可塑性會隨著年齡的增長而下降嗎? 先前,神經科學家認為神經可塑性在一定年齡後會趨於穩定,限制了晚年影響大腦容量的能力。 然而,最新的研究表明,你的大腦可以在你的一生中適應和進化。   

此外,研究人員認為,您可以透過自我導向的神經可塑性活動積極支持大腦的持續發育,這可能會顯著影響長期的認知健康。   

任何年齡都有更好的大腦:利用神經可塑性的力量

神經可塑性的更多例子  

學習與記憶: 當您獲得新的知識或技能時,例如學習新語言或走新的工作路線,就會形成新的神經通路來幫助您回憶和應用這些資訊。 這些變化可以增強推理、視覺、聽覺、運動和空間功能。     

中風恢復: 中風等腦損傷後,大腦未受影響的部分可以接管受損區域的功能,從而恢復失去的能力。 

心理和情緒健康: 培養正向思考技巧可以發展和加強與樂觀相關的神經元連接,從而改善心理健康。  

神經可塑性對健康的重要性   

生活中最常發生的經驗和活動會顯著影響您的大腦如何組織自己。 您的大腦將強化相關的途徑和聯繫,以有效地滿足這些需求。   

因此,神經可塑性會對您的整體健康產生正面或負面的影響,這取決於這些經驗的性質。  

例如,一項研究發現,長期承受壓力和其他負面刺激可以重塑你的大腦,讓你更 易受影響的 情緒障礙。

另一方面,參與促進 大腦的積極適應 可以幫助:  

  • 提高大腦的整體表現。 
  • 提高學習新事物的能力。 
  • 保護心理健康,特別是與憂鬱症和強迫症相關的心理健康。 
  • 從創傷和傷害中恢復。  

當考慮如何保護大腦免受老化影響時,這些正面影響尤其有意義。 神經可塑性可能是大腦抗老化的關鍵嗎?  

神經可塑性與大腦老化  

大腦萎縮和核心認知能力下降是正常老化過程的特徵。 結果可能會導致記憶喪失和訊息處理能力下降。  

這種功能下降嚴重損害了一些人的獨立性和生活品質。  

然而,了解你的大腦仍然可以生長、適應和治癒意味著這些不一定會發生。 研究表明,特定的活動可以激發神經可塑性成長心態,並保護您免受與年齡相關的認知能力下降。  

一項研究發現,成年人參加空間導航訓練可以阻止與年齡相關的 大腦萎縮 在海馬區。 培訓包括每四天參加一次虛擬實境導航遊戲,為期四個月。  

另一項針對 60 歲至 87 歲成年人的研究發現,參加三個月的大腦可塑性訓練顯著 改善記憶功能.   

此外,一項研究觀察到 執行功能的改善 參加為期 5 週的基於電腦的大腦訓練計劃的老年人。 更重要的是,這些改善在 18 個月的追蹤期內得以維持。   

這些結果表明,您可以在以後的生活中提高大腦的表現,但是您需要遵循一些標準才能有效地訓練您的大腦。   

神經可塑性訓練原則以改善大腦健康  

為了充分利用神經可塑性的力量,必須超越閱讀或做填字遊戲等偶爾的活動。 專家建議參與 大腦訓練活動 符合以下神經可塑性原則: 

  • 新穎且具有挑戰性。 只有當你接觸到需要適應的新經驗和行為時,你的大腦才會改變。  
  • 故意的。 您選擇的活動應該具有意義和相關性。 享受你正在做的事情將幫助你保持進步。  
  • 完全專注。 全神貫注於你正在完成的任務。  
  • 增加強度重複。 你鍛鍊大腦越多,它就會變得越強大、越緊密聯繫。 透過新的或更困難的活動挑戰自己將幫助您保持和維持績效提升。 

5 種經過驗證的大腦促進活動可促進神經可塑性  

準備好開始促進大腦健康的活動了嗎? 考慮以下顯示的利用神經可塑性來支持長期認知健康的想法。  

1. 練習正念和冥想  

冥想練習已成為主流。 冥想的心理益處已被廣泛接受,約 45% 的嬰兒潮世代表示他們每周至少冥想一次。  

然而,除了幫助您找到禪宗之外,研究還指出冥想練習是刺激神經可塑性和保護長期認知健康的有效幹預措施。  

集中註意力的冥想技巧特別有效。 這種冥想方式涉及專注於特定的心理或感官活動,例如呼吸或精確的心理畫面。  

研究將神經可塑性冥想與生理聯繫起來 海馬體的變化 並提高注意力和記憶力。 

任何年齡都有更好的大腦:利用神經可塑性的力量

2. 玩挑戰大腦的遊戲  

不僅對孩子來說,刺激大腦的遊戲可以保護您的長期大腦健康,特別是對於患有導致認知能力顯著下降的高風險族群。   

一項大型觀察性研究表明,每天玩紙牌、跳棋、填字遊戲或拼圖等遊戲的 40 歲以上成年人比不玩遊戲的人擁有更大的大腦。 但這還不是全部。 常玩遊戲的人也 在認知測驗中得分較高 記憶力、速度和靈活性。 

3. 學習新技能  

現在是時候拿起你一直想開始的愛好了。 研究表明 終身學習者保護他們的大腦 來自早期認知能力下降。  

學習新技能需要您的大腦創建新的神經元和連接,並加強現有的溝通途徑。   

就像你如何在工作中實施新流程來解決新的工作職能一樣,你的大腦也會發展新流程來處理新任務。 結果是一個更強大的整體系統。  

在一項研究中,第一次學會雜耍的老年人在不同的區域顯著增加了灰質。 大腦區域 

4. 有意圖地社交:  

眾所周知,頻繁的社交活動可以保護老年人免受認知能力下降的影響。  

據考證, 社交活躍的老年人 負責感知、情緒、動機和行為的大腦區域具有更大的結構完整性。    

請記住,這只適用於令人愉快和充實的社交活動。 緊張的人際關係會加速認知能力的下降。 所以,不要為了有事可做而把你的行事曆排得太滿。 相反,專注於有意義的社交互動。  

如果您覺得需要擴大社交網絡,請開始重燃舊友誼。 從上次停下的地方繼續可能比結識新朋友壓力更小。  

5. 動起來  

身體健康,心靈健康。 研究人員發現,定期進行有氧運動可以 防止大腦萎縮  

此外,2021 年的一項研究發現,運動可以 增強神經可塑性 透過影響腦源性神經營養因子(BDNF)-一種影響神經生長的蛋白質。  

目標是建議的 150 分鐘 有氧活動 每周和每週兩天的力量訓練。  

影響神經可塑性能力的因素 

儘管神經可塑性具有巨大的潛力,但了解其限制也同樣重要。 首先,重要的是要承認這是一個活躍的研究領域,而且還有很多東西需要學習。  

神經可塑性能力也因生物和生活方式因素而異,包括:   

  • 遺傳學 
  • 藥物濫用和接觸有毒化學物質 
  • 飲食 
  • 睡覺 
  • 壓力  
  • 外傷和損傷 

生物學和經驗如何共同實現神經可塑性? 科學家仍然不確定,但他們相信優化大腦可塑性的最佳方法是使用大腦訓練作為大腦健康整體方法的一部分。   

該計劃應包括遵循富含 健腦食品,保持身體活躍,保持健康的睡眠時間表,並充分管理壓力。  

某些補充劑,包括 omega-3 脂肪酸,也可能是有益的,因為它們可能有助於防止與年齡相關的大腦萎縮。   

重點 

神經可塑性是一種非凡的現象,它為任何年齡層的大腦帶來更好的希望。 大腦不斷變化、適應、成長和治癒的能力為抵消與年齡相關的認知衰退提供了機會。  

您可以透過參與冥想、拼圖、遊戲和社交等大腦刺激活動來促進神經可塑性。 你做得越多,就越有機會體驗到正面的成果,例如改善記憶力、執行功能和情緒健康。  

將這些努力與包括健康睡眠、飲食和壓力管理習慣在內的整體大腦健康計劃相結合,將為您提供掌控長期大腦健康的最佳機會。  

夠了 Omega-3 脂肪酸 飲食中的營養是整體大腦健康計畫的另一個重要組成部分。 如果您很難在飲食中加入豐富的來源,補充劑可以幫助您達到建議的攝取量。  

ProHealth提供補充劑,包括 神經元dha,專門用於支持長期認知健康,讓您享受長壽、充滿活力的生活。 

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