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肉食動物與認知:你吃的肉的類型如何影響失智症風險

女人吃肉; 我們吃什麼類型的肉如何影響認知

每年診斷出超過 1000 萬新病例,癡呆症是全球發病率、死亡率以及沉重的經濟和社會負擔的重要因素。 儘管癡呆症的病因是多因素的,但研究人員反覆討論的其發展的一個方面是飲食。 很難將我們30 多歲和40 多歲的飲食影響到60 多歲及以後的大腦功能,但研究表明,在阿茲海默症發生前幾十年,成年人的大腦就可以檢測到癡呆症的早期跡象。發生疾病診斷。 

飲食和營養的某些方面在影響認知方面的作用已經相當明確——例如,反式脂肪會增加癡呆症的風險,而綠葉蔬菜會降低癡呆症的風險。 然而,研究人員尚不確定的是,從長遠來看,吃肉對大腦健康是否有益或有害。 

最近發表在《 美國人 雜誌 臨床摩擦 提供的證據表明,這並不像吃或不吃肉那麼簡單——我們吃的肉的類型以及它們如何影響癡呆症的風險存在很大差異。 從培根或牛肉到香腸或牛排,這個英國研究小組研究了近百萬成年人的數據,以梳理出食肉動物和認知之間的關係——答案就在於加工肉類和未加工肉類之間的差異。

詳細了解癡呆症發展的差異

在這項針對英國成年人的大型研究中,對 493,888 名年齡在 40 歲至 69 歲之間的參與者進行了大約八年的追蹤調查。 張和同事評估了這段時間的飲食攝取量、生活習慣以及阿茲海默症或血管性失智症的發生率——這是一種由於大腦供血不足而導致的認知障礙。 他們也研究了遺傳因素,例如攜帶 APOE ε4 基因,已知該基因會大大增加罹患兩種類型癡呆症的風險。

8年追蹤期結束後,新增全因失智症病例2,896例,阿茲海默症病例1,006例,血管性失智症病例490例。 這些人更有可能是 APOE ε4 攜帶者、年齡較大、吸菸者、教育程度較低、體力活動較少以及社會經濟地位較低的人。 其他研究發現,在全球癡呆症病例中,女性與男性的比例為 2 比 1,與此相反,英國人口中患有癡呆症的男性多於女性。 

對於培根愛好者來說是個壞消息

接下來,張和同事研究了患有癡呆症的人和沒有癡呆症的人之間的飲食差異,特別是他們消耗的肉類的類型和數量。 對於全因癡呆症,每天每多吃 25 克加工紅肉,如火腿、香腸、熱狗和漢堡,患這種疾病的風險就會增加 44%——作為參考,這相當於大約一片或兩片培根,取決於大小。 同樣,每天攝取加工肉類每增加 25 克,罹患阿茲海默症(最常見的失智症)的風險就會增加 52%。 在發現這些數據後,張表示,“我們的研究增加了越來越多的證據,證明加工肉類的消費與一系列非傳染性疾病的風險增加有關。”

另一方面,多吃未加工的紅肉(牛肉、羊肉和豬肉)可以預防失智症。 每多吃 50 克(近 2 盎司肉,或約四分之一磅漢堡肉餅的一半),全因失智症和阿茲海默症的風險分別降低 19% 和 30%。 

街邊的肉攤; 加工肉類與失智症風險增加有關

培根與牛肉與大腦相關的差異

發現失智症發病率與食用肉類類型之間存在如此巨大的差異是出乎意料的,這促使張和同事推測為什麼會出現這種差異。 雖然肉製品中含有大量的蛋白質、鋅和鐵被認為有利於大腦健康,但加工紅肉中的三種成分可能會抵消這些對大腦的促進作用:亞硝酸鹽、晚期糖化終產物(AGE )、和鈉。 

首先,加入加工肉類(如火腿或熱狗)中的亞硝酸鹽,以防止有害細菌的生長、延長保質期、添加粉紅色或保存肉類。 這些亞硝酸鹽會導致體內產生亞硝胺,這是有害化合物 連結到 DNA 損傷、細胞因子等發炎分子的活化以及氧化壓力水平的增加(氧化壓力是活性氧的積累,會損害細胞和蛋白質)。 由於發炎和氧化壓力對大腦健康非常不利,加工肉類中的膳食亞硝酸鹽可能是導致失智症的罪魁禍首。 

老年人體內晚期糖化終產物的累積(「AGEing」)也與神經退化性疾病有關。 當食物在高溫下烹飪(如燒烤、燒烤或煎炸)時,這些化合物就會產生,導致食物中的蛋白質或脂肪「黏附」到血液中的糖上——也稱為糖化。 AGE 被認為對大腦有毒,因為它們透過改變蛋白質的結構和功能而產生大量氧化壓力和神經發炎。 儘管所有肉類的高溫烹飪都會產生 AGE,但加工過的紅肉特別容易產生這些有害化合物 - 一項研究 研究發現,煎培根的 AGE 含量是煎豬排的 20 倍。

最後,高鈉含量可能是這些食物增加失智症風險的另一個原因,因為加工肉類中會添加鹽以保存和醃製。 高鹽攝取量會增加高血壓的風險,這也會導致神經退化性疾病。 一項研究 對動物的研究發現,長期高鹽攝取會導致大腦血流量減少、記憶和學習缺陷以及認知障礙。 

醫生拿著大腦; 加工肉類損害大腦健康

這是否意味著永遠再見香腸?

透過這項研究,我們可以更了解我們吃的肉與我們未來罹患失智症的風險之間的差異。 然而,這項研究也有一些局限性,例如缺乏多樣性(95% 的參與者是白人)以及眾所周知的自我報告飲食數據的不可靠性——畢竟,想想你能如何準確地詳細描述食物的數量和類型你最近吃過飯。 另外,值得注意的是,相關性並不等於因果關係——正如英國癡呆症研究所的保羅·馬修斯教授所說,「這項研究中定義的風險意味著關聯,但並沒有提供證據表明食用加工肉類會導致癡呆症。” 儘管有這些缺點,這項研究增加了加工紅肉對健康有害影響的證據,同時發現了關於未加工肉類如何隨著年齡的增長保護認知的新數據。 

儘管這不一定意味著您再也不能吃培根或香腸,但這項研究表明,明智的做法是限制加工肉類的消費,尤其是不要每天食用它們。 正如本研究的一位作者凱德教授所總結的那樣:「我們可以採取任何措施來探索癡呆症的潛在危險因素,這可能有助於我們降低這種使人衰弱的疾病的發生率。 這項分析是了解我們的飲食是否會影響這種風險的第一步。”

參考: 

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張 H,格林伍德 DC,裡施 HA,邦斯 D,哈迪 LJ,凱德 JE。 肉類消費與失智症風險:493,888 名英國生物銀行參與者的隊列研究[線上發布,2021 年 3 月 22 日印刷]。 我是臨床營養師。 2021;nqab028。 土井:10.1093/ajcn/nqab028



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