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巧克力與認知:研究人員證明飲食品質和可可抗氧化劑可以改善與年齡相關的記憶功能

研究人員證明飲食品質和可可抗氧化劑可以改善與年齡相關的記憶功能

隨著全球人口平均年齡的增加,正常老化過程中認知能力下降帶來的巨大社會和個人成本也在增加。 因此,越來越多的研究集中在生活方式和飲食方法的發展上,旨在預防或延緩與年齡相關的認知能力下降。 其關鍵在於兩個主要興趣領域和科學探究的交叉點:解開與認知老化相關的特定大腦區域以及飲食對認知表現的影響。

現在,來自哥倫比亞大學歐文醫學中心的一組研究人員與來自瑪氏致力於營養的業務部門 Mars Edge 的科學家合作,表明: 飲食品質和可可黃烷醇(可可中發現的植物性、支持健康的抗氧化劑)的攝取量可能會影響正常認知老化中與年齡相關的記憶功能. 他們的研究發表於 科學報告,對 200 多名 50-75 歲的健康成年人進行了 20 週的跟踪研究,結果表明,習慣性飲食質量較低的人在增加黃烷醇攝入量後更有可能獲得改善的記憶力。 研究發現,這種改善與海馬體的活動有關,而海馬體是與學習和記憶相關的大腦區域。

這些發現表明,一般飲食,特別是飲食中的黃烷醇,可能與老化海馬體的記憶功能和正常認知能力下降有關。 Mars Edge 首席科學官 Hagen Schroeter 博士, ”,“這項研究建立在先前研究黃烷醇攝入量認知益處的基礎上,並為營養的重要性提供了令人鼓舞的證據,並支持確定可能的飲食方法,以隨著年齡的增長促進健康的認知功能。”

一項傾向於可可的臨床研究

為了評估飲食對認知老化的影響,Sloan 及其同事進行了臨床研究,測試服用可可黃烷醇 12 週的效果,然後在為期 8 週的時間內讓參與者恢復正常飲食。 黃烷醇是一種天然存在於食物中的生物活性化合物,例如可可、葡萄、漿果以及蘋果和梨等仁果類水果,其在健康和營養方面的作用已被廣泛研究。

在整個過程中,參與者完成了一系列涉及被認為對認知老化很重要的大腦區域的任務。 一項新開發的物體辨識任務針對的是齒狀回,這是海馬體內的一個特定區域,先前顯示對黃烷醇幹預敏感。 先前建立的清單學習和清單排序任務分別針對海馬體和前額葉皮質,這與複雜的認知和決策有關。

此外,合作研究小組還評估了個人飲食中水果、蔬菜、全穀物的含量以及其他食物的平衡。 該團隊還測量了血液中最近經過驗證的新型生物標記物,從而可以客觀評估每位參與者的典型黃烷醇攝取量。

 攝取可可黃烷醇(可可中發現的植物性、支持健康的抗氧化劑)可能會影響正常認知老化中與年齡相關的記憶功能

可可黃烷醇有利於增強記憶力

斯隆和同事發現,在基線時,在飲食黃烷醇幹預之前,飲食質量較高和習慣性黃烷醇攝入量較高的參與者在與海馬體相關的列表學習記憶測試中表現更好,反映了情景記憶——特定事件的回憶,情況和經歷。 然而,與前額葉皮質相關的清單排序記憶表現與基線時的習慣飲食品質或黃烷醇攝取量無關。

幹預後,每天攝取最高劑量可可黃烷醇(770 毫克)的人(40 克巧克力(中號棒的大小)可提供136 毫克至440 毫克黃烷醇,取決於品牌)連續12 週,表現明顯更好在清單學習任務中,與不服用任何可可補充劑的組別相比。 即使考慮到參與者的年齡、性別和教育水平,效果仍然可見。 這進一步支持了黃烷醇攝取量是觀察到的記憶力改善的驅動因素的解釋。 一般來說,飲食品質較低的人在黃烷醇幹預後更有可能改善記憶力。 停止黃烷醇介入八週後,清單學習表現恢復到介入前的水平,這項發現也支持黃烷醇在這種情況下的相關性。

與清單學習結果相反,前額葉皮質依賴性任務不受黃烷醇幹預的影響,與治療前的發現一致。 新物體辨識任務的表現與飲食品質無關,並且不會隨著黃烷醇攝取量的增加而增加。 分析表明,這項任務對於年長的參與者來說可能太困難了。

可可可以對抗認知崩潰嗎?

可可可以對抗認知崩潰嗎?

“非常有趣的是,在這項研究中,飲食品質較低和黃烷醇攝入量較低的參與者更有可能經歷對記憶力的最大影響,” 領導這項研究的哥倫比亞大學神經病學教授斯科特·斯莫爾(Scott Small)教授。 「如果擁有這種飲食習慣的人(占美國人口的50% 以上)改善了他們的習慣飲食和黃烷醇攝取量,那麼他們的記憶力和認知能力可能會出現飛躍,這一點很有趣。 」

「看看我們的研究結果是否可以在人口規模上複製,這將是非常有趣的,這就是為什麼我們非常感興趣地等待作為認知評估一部分的結果。 可可補充劑和多種維生素結果研究 (COSMOS),」斯莫爾教授說。 COSMOS 由哈佛醫學院附屬布萊根婦女醫院和 Fred Hutchinson 癌症研究中心營運。 瑪氏正在為 COSMOS 和可可黃烷醇測試材料提供資金。

大規模複製這些發現可能有助於在人群層面上對膳食黃烷醇的效用進行循證評估,以解決晚年與年齡相關的認知能力下降的重大挑戰。 然而,值得注意的是,這項研究主要針對認知功能正常的參與者。 因此,這些發現的普遍性是有限的,不能擴展到具有癡呆或認知功能障礙臨床表現的患者群體。 在這種情況下,膳食黃烷醇可能對認知健康帶來有意義的益處,儘管還需要進一步研究。

參考:

斯隆 RP、沃爾 M、楊 LK 等。 深入了解飲食和飲食黃烷醇在認知老化中的作用:隨機對照試驗的結果。 科學代表. 2021;11(1):3837。 發佈於 2021 年 2 月 15 日。doi:10.1038/s41598-021-83370-2



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