長壽文章

現在就冷靜下來:壓力會讓生活的時鐘走得更快,而放鬆則會減慢它的速度

現在就冷靜下來:壓力會讓生活的時鐘走得更快,而放鬆則會減慢它的速度

有句話說:「壓力是無聲的殺手」。 但除了導致高血壓和免疫系統薄弱等明顯有害的疾病外,壓力還可能滲透到我們的生活中,引發肌肉緊張、咬緊牙關、消化問題、煩躁、悲傷和性生活困難。

最重要的是, 一項新研究 現在表明,壓力會加速我們的生物老化——隨著實際年齡的增長而發生的逐漸衰退,導致發病和殘疾。 耶魯大學的研究人員利用稱為「表觀遺傳時鐘」的演算法來推斷生物年齡,結果表明,累積壓力與健康的年輕至中年成年人的加速衰老有關。 出版於 轉化精神病學,這些發現指出了多個潛在可改變的生物行為介入目標,可以減少或防止壓力對老化和長期健康結果的有害影響。

“這些結果支持了壓力使我們衰老得更快的流行觀點,” 主要作者扎卡里·哈瓦內克(Zachary Harvanek)是耶魯大學精神病學系的住院醫師,「但他們也提出了一種有前途的方法,可以透過加強情緒調節和自我控制來最大程度地減少壓力的不利後果。”

健康狀況隨著壓力的增加而下降

越來越多的證據表明,慢性壓力會加速細胞的老化過程,對健康產生負面影響。 例如,壓力會縮短DNA保護帽的長度以及維持它們的酶的活性,這受到行為和心理彈性的影響——從受到干擾或失去平衡中恢復的能力。 

然而,最近的研究在談到導致復原力的特徵是否會增強還是加劇壓力對健康的影響時顯示出相互矛盾的結果。 雖然這些發現表明彈性特徵可能在調節慢性壓力與老化之間的關聯中發揮作用,但尚未在健康人群樣本中進行研究。

越來越多的證據表明,慢性壓力會加速細胞的老化過程,對健康產生負面影響。

壓力使衰老變得混亂

在這裡,哈瓦內克和耶魯大學的同事透過專注於三個問題,重點研究了個人層面的心理能力(例如自我控制和情緒調節)對壓力和老化的影響。 首先,累積壓力是否與健康的中青年社區人口的生物老化標誌有關? 其次,如果壓力與生物老化有關,那麼與壓力相關的生理學是否會導致與壓力相關的生物老化? 最後,有助於復原力的心理因素如何調節這些關係?

為了測量生物衰老,研究人員使用了一種名為 GrimAge 的計算工具,該工具可以提取先前與發病率和死亡率增加相關的標記。 儘管這項研究涵蓋了整體健康的年輕至中年社區人口,但分析仍發現累積壓力與年齡加速之間存在顯著關係(透過 GrimAge 標記累積的速度來衡量)。

人們沒有服用任何治療任何疾病的處方藥,也沒有患有當前的精神疾病,包括憂鬱或焦慮症狀。 據耶魯大學研究人員所知,這是第一個在沒有明顯身體或精神疾病的健康社區樣本中調查累積壓力對錶觀遺傳老化影響的研究。 研究包括肥胖個體和少數飲酒量較高的個體,其飲酒頻率與社區人群一致。

即使在考慮了吸煙、體重指數、種族和收入等人口和行為因素後,研究人員發現,那些在與慢性壓力相關的指標上得分較高的人表現出加速的衰老標誌和生理變化,例如胰島素阻抗增加。 在這項研究中,GrimAge與身體和心理健康症狀相關,壓力和年齡加速之間的關係在情緒調節不佳的人中最為突出,並且與吸煙和體重指數(BMI)等行為因素有關。 壓力和年齡增長都與胰島素抗性的變化有關,而胰島素抗性可以透過自我控制來調節。

現在就冷靜下來:壓力會讓生活的時鐘走得更快,而放鬆則會減慢它的速度

別再像惡棍一樣冷漠了

這項研究表明,壓力甚至在慢性疾病發作之前就可能在加速老化中發揮作用。 值得注意的是,這項研究首次將有助於心理彈性的因素確定為這種效應的潛在調節因素,因為壓力和老化之間的關係受到彈性因素(包括自我控制和情緒調節)的強烈調節。 這些結果表明,壓力、生理和加速老化之間存在關聯,並受到情緒調節和自我控制的調節。

Harvanek 及其同事認為,這開啟了一種可能性,即壓力對病理和非病理樣本的影響之間的區別可能是連續的。 因此,減輕壓力和提高復原力的預防性幹預措施可能有助於維持長期的身心健康。 總體而言,這些發現指出了多個潛在可改變的生物行為介入目標,可以減少或防止壓力對老化和長期健康結果的有害影響。

“我們都喜歡感覺自己對自己的命運有某種代理權,” 資深作者 Rajita Sinha,耶魯大學精神醫學基金會基金教授。 “因此,在人們的腦海中強化我們應該對心理健康進行投資是一件很酷的事情。”

因此,如果您還沒有這樣做,也許現在是建立一個 健康生活方式清單。

參考: 

Harvanek ZM、Fogelman N、Xu K、Sinha R。心理和生物彈性調節壓力對錶觀遺傳老化的影響。 翻譯精神病學。 2021;11(1):601。 發佈於 2021 年 11 月 27 日。doi:10.1038/s41398-021-01735-7



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