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深思:來自咖啡、可可、紅酒和蘑菇的植物多酚可保護老年人的大腦健康

深思:來自咖啡、可可、紅酒和蘑菇的植物多酚可保護老年人的大腦健康

「人如其食」是一句眾所周知的格言,對於大腦健康來說無疑是正確的。 就像某些食物可以保護認知功能一樣,我們吃的其他食物也會損害或惡化老化的大腦。 在神經營養學領域,科學家正在揭示我們選擇吃什麼以及避免吃什麼可以極大地改變大腦的健康及其隨著年齡的增長而發揮的功能。

多酚是一組在神經營養領域聞名的健腦分子。 多酚存在於各種植物性食品中,可作為抗氧化劑,保護大腦免受過度發炎和氧化壓力的影響——有害化合物的累積會損害細胞、蛋白質和 dna。 在最近的一項研究中, 巴塞隆納的一個研究小組確定了富含多酚食物代謝過程中產生的化合物,以及它們如何影響大腦——包括正面和負面的影響。 透過這項研究,González-Domínguez 及其同事在一項為期12 年的研究中重點關注了某些保護認知的食物,該研究結合了兩組老年人,其中咖啡、可可、蘑菇和紅酒是增強大腦功能的多酚類物質。 

揭開代謝物之謎

研究人員知道,某些食物與更好的大腦健康有關,例如 omega-3 脂肪酸、綠葉蔬菜和富含抗氧化劑的食物,尤其是在實驗室環境中觀察時。 然而,當研究現實生活中的真實人類時,數據往往不一致。 部分原因是大多數人類研究依賴食物攝取量調查,該調查要求參與者回憶他們最近吃過的食物。 毫不奇怪,這種方法很容易報告錯誤,因為許多人幾乎不記得今天早上吃了什麼——更不用說去年了。

食物攝取量調查的另一種方法是研究代謝物——細胞將食物轉化為能量時體內產生的小分子。 透過這種方法,研究人員可以根據某人血液中發現的代謝物水平更輕鬆地確定某人攝取了多少特定食物或食物群體。 

然而,事情並不總是那麼簡單,因為我們腸道中的細菌在這個過程中發揮著重要作用。 在參與者血液中發現的許多代謝物是微生物衍生的化合物,這意味著腸道微生物組將「母體多酚」(在食物本身中發現的)轉化為一種全新的代謝物。 這可能表明需要健康且多樣化的微生物組來合成這些代謝物。

巧克力和咖啡愛好者的好消息

在這項針對 800 多名法國成年人的研究中,研究團隊發現了許多與增強認知健康相關的代謝物。 在這項為期 12 年的研究中,可可、咖啡、蘑菇和紅酒代謝標記物較高的人出現認知問題的風險分別降低了 25%、43%、10% 和 30%。 

可可(或可可)中主要的多酚是可可鹼,其源自微生物群的代謝物稱為 3-甲基黃嘌呤。 食用巧克力有益於大腦健康,因為可可鹼可以穿過高度選擇性的血腦屏障,增加血流量並影響神經元活動。 雖然這對巧克力愛好者來說是個好消息,但請記住,牛奶巧克力或「糖果」型巧克力不會含有大量的可可鹼——當談到對大腦的促進作用時,顏色越深(越苦),更好的。

根據代謝物 2-呋喃酰甘氨酸的測量,咖啡攝取量與更好的認知健康有著最強的關聯。 然而,整體咖啡因攝取量產生了矛盾的結果,因為循環咖啡因代謝物較多的人在 12 年內出現認知不良的可能性高出 88%。 研究人員認為,這些矛盾可能源自於人與人之間代謝咖啡因的差異。 儘管如此,仍需要更多的研究來更好地理解這種咖啡-咖啡因悖論。 

巧克力和咖啡與更好的認知有關

盛上蘑菇醬和紅酒

許多研究表明白藜蘆醇(紅葡萄和葡萄酒中的主要抗氧化劑)對健康有益,這項研究進一步證明適量攝取紅酒可能有益於大腦健康。 然而,與咖啡與咖啡因的矛盾類似,數據也顯示,雖然有飲用紅酒標記的人表現出更好的認知能力,但那些總酒精攝取量較高的人認知健康狀況不佳的風險要高得多。 這證實了葡萄酒對大腦有益的原因是白藜蘆醇,而不是酒精的另一種成分。 

最後,吃蘑菇可以適度但顯著地提升認知能力。 先前的研究發現蘑菇中的主要多酚麥角硫因與大腦的神經保護有關。 但是,血液中的麥角硫因水平往往會隨著年齡的增長而下降,可以透過多吃蘑菇並同時增強大腦功能來恢復這一水平。  

回顧剛才提到的代謝物: 

  • 可可鹼 (在發現 可可 或者 可可):穿過血腦屏障,增加血流量並支持神經元活動。

    • 3-甲基黃嘌呤:腸道微生物群衍生的可可鹼代謝物。

  • 2-呋喃酰甘氨酸 (在發現 咖啡):與更好的認知健康表現出最強的連結。

  • 白藜蘆醇 (在發現 紅葡萄 葡萄酒): 一種有效的抗氧化劑,可對抗氧化壓力並支持認知功能。

  • 麥角硫因 (在發現 ): 這種多酚與神經保護有關,但其水平隨著年齡的增長而下降。

壞消息

代謝組學分析也發現一些化合物或食物對大腦健康有害。 除了前面提到的咖啡因和酒精攝取總量之外,人工甜味劑的攝取也與認知能力差有關。 具體來說,糖精(在 sweet'n low 中發現)和安賽蜜(在許多無糖汽水和加工食品中發現)的代謝物分別使認知功能不良的風險增加 26% 和 12%。 

儘管 先前的動物研究 雖然已經發現食用人工甜味劑會損害認知並改變神經元活動,但對人類的長期研究尚未得出結論。 正如作者在論文中所述,「據我們所知,這是第一次從長期角度證實了將人工甜味劑與[認知健康狀況不佳]聯繫起來的假設,並且還在兩個單獨的樣本集中得到了驗證。

最後,柑橘類水果中發現的大量代謝物脯胺酸甜菜鹼令人驚訝地對大腦健康產生不利影響。 然而,研究人員推測,這種關聯可能是由於攝取了更多的商業果汁(添加糖含量高且缺乏纖維),而不是食用整個柑橘類水果本身。 另一項研究 增加了他們的推測的可信度,表明脯氨酸甜菜鹼代謝物與柑橘汁攝入量的相關性比整個柑橘類水果的相關性更高。

植物性食品中發現的某些多酚及其隨後從腸道微生物群中衍生的代謝物對大腦健康有益。

提供健腦食物 

這項研究進一步證明在植物性食品中發現的某些多酚及其隨後從腸道微生物組中衍生的代謝物對大腦健康有益。 更好的是,對認知最顯著的好處來自大多數人非常喜歡的食物和飲料,例如巧克力、紅酒和咖啡。 作為該研究的主要作者,克里斯蒂娜·安德烈斯-拉奎瓦教授, 結論,“攝取更多的水果、蔬菜和植物性食物可以提供多酚和其他生物活性化合物,有助於降低因衰老而導致[認知功能不良]的風險。”

未來需要探索的一個領域是腸道微生物群如何在產生一些有益(或有害)代謝物中發揮作用,包括識別參與過程的細菌。 目前,多吃富含多酚的植物性食物以及(適量)飲用紅酒、咖啡和富含可可的巧克力似乎是安全且美味的選擇。

參考:

Erbaş O、Erdoğan MA、Khalilnezhad A 等。 評估人工甜味劑對大鼠大腦的長期影響:生化、行為和組織學研究。 生物化學與毒物學雜誌。 2018;32(6):e22053。 doi:10.1002/jbt.22053

González-domínguez r、castellano-escuder p、carmona f 等。 老年受試者的食物和微生物代謝物:一項 12 年前瞻性研究。 摩爾營養食品研究中心. 2021;65(23):e2100606。 doi:10.1002/mnfr.202100606

低 dy,lefèvre-arbogast s、gonzález-domínguez r 等。 前瞻性隊列中的非靶向代謝組學揭示了與[認知]相關的飲食相關代謝物。 摩爾營養食品研究中心 2019;63(18):e1900177。 doi:10.1002/mnfr.201900177



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