長壽文章

促進大腦健康的草藥

長期以來關於草藥有益於大腦健康的信念如何經得起科學審查?

有促進大腦健康的草藥嗎? 是的,某些草藥長期以來一直與增強認知能力和功能有關。 我們決定探索其中一些促智草藥對大腦健康的功效。 亞洲的兩個主要傳統醫學體系——傳統中醫和印度的阿育吠陀體系——都發現並利用了據稱支持大腦健康的植物性藥物。 但這些長期持有的信念如何與我們目前的科學知識相符呢?

大量新出現的科學證據表明,膳食補充劑含有促智藥草、維生素、礦物質和其他天然成分,結合健康的生活方式,可以減緩老年人認知能力下降的速度,並有助於延緩認知障礙的發生。 (請參閱本文末的參考清單。)

認知能力如何受年齡影響

老年人通常會經歷某種程度的認知健康下降,這可能就像間歇性記憶喪失一樣簡單。 在更嚴重的情況下,這種神經退化性疾病可能表現為阿茲海默症或其他形式的癡呆症。

與正常老化相關的認知能力最重要的變化是認知任務表現的下降,這些認知任務需要快速處理資訊才能做出決策。 這包括資訊處理速度、正常運作的記憶和執行認知功能。

老年人的認知能力通常會下降。

在這種情況下,執行功能是指複雜的認知技能,簡單的大腦活動依賴它。 執行認知活動主要與額葉相關,涉及我們如何組織思想和訊息,以及我們如何調整和適應環境變化。 這些活動還包括我們處理多項任務的能力、我們的語言連貫性、我們如何規劃活動以及我們如何儲存、檢索和整合資訊。

大腦的功能和結構變化與這些與年齡相關的認知變化有關,包括神經元結構的改變、突觸的喪失和神經元網路的受損。 與年齡相關的疾病會加速認知能力下降、神經元損失和神經元功能障礙的速度。 許多人的認知障礙嚴重到足以影響他們在簡單的日常情況下運作的能力。

健康的大腦對於老年人的獨立運作至關重要。 它會影響人們是否能夠有效溝通、安全駕駛、管理財務和正確服藥。 隨著 65 歲以上成年人數量迅速增加,與年齡相關的神經退化性失智症(如阿茲海默症)的總體發病率也在增加。 預計到 2050 年,被診斷出患有阿茲海默症的人數將增加到 1,380 萬人。

銀杏葉長期以來一直與增強認知能力有關。

四種有益大腦健康的傳統草藥

1.銀杏葉 - 幾個世紀以來,無論是在印度的阿育吠陀醫學體系還是在傳統中醫中,銀杏葉都被廣泛認為具有健腦功效。 銀杏樹在冰河時期瀕臨滅絕,但在中國倖存下來,被認為是中國現存最古老的樹種之一。 銀杏葉已被臨床研究用於治療多種疾病,包括失智症、周圍血管疾病、跛行、腦部血液供應不足、耳鳴、記憶障礙、缺血性中風、氣喘和眩暈。 PubMed 資料庫包含超過 4000 篇關於 Ginkgo 的參考文獻 [4]。

一項研究表明它可以有效治療 adhd(注意力缺陷障礙)[5]。 另一項研究記錄了其抗精神病特性[6]。 在對照研究中,發現銀杏葉萃取物可有效治療失智症的行為和心理症狀(bpsd)[7]。

銀杏的主要活性成分是銀杏內酯和白果內酯(也稱為萜烯)以及類黃酮。 銀杏葉萃取物含有高濃度的黃酮醇和黃酮苷、白果內酯、內酯衍生物(銀杏內酯)、兒茶素、鐵基超氧化物、原兒茶酸、抗壞血酸、固醇和香草酸。

2.薑黃素 - 薑黃素是薑黃中發現的一種植物化學物質(多酚),薑黃是印度飲食支柱咖哩的主要成分。 薑黃素長期以來因其抗發炎特性在傳統阿育吠陀醫學中得到認可,並得到科學研究的支持 [8] [9]。

薑黃素是薑黃中的活性成分,薑黃是咖哩的組成部分。

它已被證明可以靶向多種信號分子,同時也在細胞層面發揮作用,這有助於解釋其許多健康益處 [10]。 它已被證明對代謝症候群 [10] 和疼痛 [11] 有益。 此外,它已被證明對腎臟有益[12]。 雖然補充薑黃素似乎有許多治療益處,但大多數益處被認為是由於其抗發炎和抗氧化作用[13,14]。

加州大學洛杉磯分校研究人員最近進行的一項對照研究於2019 年1 月19 日在線發表在《美國老年精神病學雜誌》上,該研究表明薑黃素具有增強健康老年人記憶力的能力,以及預防與年齡相關的神經退化性疾病(癡呆症)的能力。

3.南非醉茄 - Ashwagandha 是一種“適應原”,這意味著它可以增強人們適應壓力和日常生活的起起落落的能力。 在西方,我們可能將南非醉茄稱為“補品”,因為它具有廣泛的健康益處,包括生理系統的穩態和生理過程的穩定性。 Ashwagandha 是研究最多的草藥之一,PubMed PMC 資料庫中列出了超過 2000 篇參考文獻 [16]。

Ashwagandha 可以降低皮質醇,這是一種在壓力下分泌的激素。

Ashwagandha 在印度文化中的使用可以追溯到數千年前。 傳統上,它被用作一般補充劑、催情劑、麻醉劑、利尿劑、驅蟲劑、收斂劑、生熱劑、治療風濕病、便秘、失眠、神經疾病以及興奮劑[17]。

它的認知益處已得到充分證明,其中一項研究表明它可以降低皮質醇的水平,皮質醇是一種在壓力期間分泌的荷爾蒙[18]。 其他研究顯示南非醉茄可以改善認知功能,對暴露於愛滋病毒和阿茲海默症的腦細胞提供生物保護,並防止神經退化[19][20][21]。

Ashwagandha 的主要活性成分包括皂苷和內酯睡茄內酯和睡茄甙。 ashwagandha 中的 sitoindosides 和醯基甾基葡萄糖苷是抗壓力劑 [17]。

4.假馬齒莧 - 假馬齒莧最近被稱為新的「智慧藥丸」。 但假馬齒莧並不是什麼新鮮事。 數千年來,印度人一直在使用這種非凡的草藥。 假馬齒莧是印度傳統醫學體係阿育吠陀的重要組成部分。 對假馬齒莧的最早描述可以在一些公元六世紀的文獻中找到,這些文獻聲稱這種草藥能夠提高智力和提高認知能力。 據稱,古代吠陀學者用它來幫助他們記住冗長的經文和讚美詩。 傳統上,它是給印度學童的,以提高警覺性和學習能力。

幾個世紀以來,吠陀學者一直使用假馬齒莧來幫助記憶冗長的經文。

與南非醉茄一樣,假馬齒莧具有一系列健康益處,其中包括:

  • 大腦(認知)增強-對 60 歲以上成年人的人體研究表明,與安慰劑相比,處理資訊的速度、學習率和記憶力得到提高 [22]。 動物研究表明,學習和資訊保留得到改善,樹突長度和分支增加,神經細胞與學習和記憶密切相關[23]。 兩項人體研究發現,與安慰劑相比,假馬齒莧可顯著減少憂鬱和焦慮[22]。 另一項研究表明,它可以降低體內的壓力荷爾蒙皮質醇。

  • 抗發炎假馬齒莧似乎可以抑制促發炎細胞因子的釋放[24],促發炎細胞激素是觸發發炎免疫反應的分子。 實驗室研究表明,它可以抑制在發炎和疼痛中發揮重要作用的酵素。 它也被證明與兩種常見的抗發炎藥物雙氯芬酸和吲哚美辛的有效性相當[25],[26]。

  • 抗氧化劑 - 假馬齒莧含有假馬齒莧和皂苷,已被證明可以中和自由基。 大腦中自由基造成的損傷與阿茲海默症、帕金森氏症和其他神經退化性疾病有關[27]。
  • 血壓穩定 - 動物研究表明,假馬齒莧可以降低血壓升高的大鼠的收縮壓和舒張壓水平,而不會影響正常水平的大鼠 [29]。

  • 這四種傳統草藥益智藥——銀杏葉、薑黃素、南非醉茄和假馬齒莧——幾個世紀以來都被認為可以增強認知能力——似乎確實經得起科學檢驗。 研究似乎證實了它們具有提高警覺性、注意力、記憶力和其他大腦相關功能的能力。
參考:
  1. https://www.hindawi.com/journals/ecam/2017/4624069/
  2. https://www.hindawi.com/journals/ecam/2014/682717/
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5021479/
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=ginkgo+biloba
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25925875
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29373456
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25925875
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29115448
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27703331
  10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3535097/
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3964021/
  12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3814973/
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3535097/
  14. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2637808/
  15. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1064748117305110?via%3Dihub
  16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/?term=ashwagndha
  17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3252722/
  18. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5871210/
  19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5976976/
  20. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3797707/
  21. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3214041/
  22. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23320031
  23. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12213536
  24. https://ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27473605
  25. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18534796
  26. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20607614
  27. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5976976/
  28. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5568221
  29. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21762768


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