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柔和的黃色:藏紅花成分支持認知健康

柔和的黃色:藏紅花成分支持認知健康

壓力可能是一個主要的煩惱,並且會隨著時間的推移而累積,加速老化過程。 特別是,這種過度的壓力會影響認知健康和老化。

研究表明,藏紅花中的一種成分(在多諾萬的熱門歌曲《mellow yellow》中提到)被稱為 藏紅花素支持壓力小鼠的認知健康。 藏紅花素顯著有益於應激小鼠的學習、記憶和社交互動。 這種提供黃紅色色素沉著的藏紅花成分可調節產生 NMN 的酶,NMN 是重要分子 NAD+ 的直接前驅物。 結果發表在期刊上 神經化學國際 並顯示藏紅花素可能支持面對壓力時的認知健康和老化。

認知崩潰的癥結所在

前額葉皮質 (pfc) 是一個重要的皮質區域,在許多大腦功能中發揮重要作用,包括情緒調節、動機、社交性、自我意識和解釋行為的能力(慾望、意圖和信念)等認知過程。 )。 因此,大量實驗提供的證據表明保持前額葉皮質健康對於保持認知敏銳的重要性,這也許並不奇怪。

神經元使用稱為神經傳導物質的訊號分子向任何大腦區域發送訊號,包括前額葉皮質。 接收訊號的細胞可能是另一個神經元,但也可能是腺體或肌肉細胞。 神經系統使用多種神經傳導物質來區分不同的大腦程式。 例如,多巴胺涉及運動、協調以及愉悅感和獎勵感,而血清素涉及情緒並影響消化和新陳代謝。 一般來說,神經傳導物質的變化與神經和認知健康狀況不佳密切相關。

當我們承受壓力時,我們的腎上腺會分泌影響我們整個身體的荷爾蒙。 其中一種激素,皮質醇,使我們能夠在身體和精神上適應刺激。 在經歷重大或反覆的壓力後,腎上腺會釋放出大量的皮質醇,有時會持續很長時間。 這種過度分泌會對個體產生破壞性影響,甚至加速老化。

藏紅花素與清晰認知

藏紅花素與清晰認知

在這篇文章中,中國杭州醫學院的研究人員測試了藏紅花素對壓力小鼠認知的影響。 藏紅花素的優點在於,關鍵代謝產物可以穿透血腦屏障(bbb)—防止病原體和其他顆粒到達中樞神經系統的保護屏障。

毫不奇怪,壓力小鼠表現出明顯更高水平的皮質醇。 然而,藏紅花素的施用扭轉了這一趨勢。 皮質醇會因壓力而釋放,並發揮許多重要功能,而調節失調則與認知和記憶障礙有關。 具體來說,皮質醇水平與認知健康呈負相關。 當皮質醇水平飆升時,認知健康狀況就會直線下降。

小鼠體內的幾種神經傳導物質會因壓力而改變。 本研究表明,壓力小鼠的多巴胺和血清素含量相對較低,而藏紅花素治療顯著增加了這兩種神經傳導物質。 有趣的是,藏紅花素在調節神經傳導物質方面似乎與舍曲林(一種治療情緒障礙的常見藥物)一樣有效。 這種 ssri(選擇性血清素受體抑制劑)可透過增加血清素水平發揮作用。 

推動 nad+ 消除神經

神經元使用的另一類重要分子是神經營養蛋白——通常支持神經元生長和成熟的小蛋白質。 bdnf(最豐富的神經營養素)對於維持各種大腦功能至關重要,bdnf 減少與認知健康狀況不佳有關。 目前的研究表明,壓力小鼠的 bdnf 顯著下降,而藏紅花素治療則顯著逆轉了這種下降。

那麼,是什麼控制著神經傳導物質和神經營養素的這些變化呢? 先前的研究表明,sirt1(nad+ 依賴性酶)和 nampt(nad+ 前體生成酶)的破壞會導致神經發育和認知健康狀況不佳。 有趣的是,nad+、sirt1 和 nampt 在壓力小鼠中均下降。 本研究表明,在壓力小鼠中,nampt、sirt1 和 nad+ 顯著下調,而藏紅花素和舍曲林治療則上調 pfc 中所有三個因子的水平。

總的來說,這些結果表明,藏紅花素可以透過調節皮質醇和神經傳導物質的水平來支持壓力期間的認知健康。 有趣的是,藏紅花素似乎能提供與其他 nad+ 前驅物相似的作用,即增加 nad+ 水平和 sirt1 活性。 目前尚不清楚藏紅花素是否可以像 nmn 等 nad+ 前體一樣提高 nad+ 水平。 比較這些分子會很有趣,因為它們有可能協同作用,特別是如果藏紅花素還具有 nad+ 途徑以外的其他作用。

參考:

張F,朱X,於P,盛T,王Y,葉Y。  神經化學國際。 2022;157:105343。 doi:10.1016/j.neuint.2022.105343



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