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不僅僅是為了規律性:每天吃李子可以改善心臟健康,對抗炎症,並提高抗氧化劑水平

不僅僅是為了規律性:每天吃李子可以改善心臟健康,對抗炎症,並提高抗氧化劑水平

隨著年齡的增長,避免心臟病成為許多成年人的首要任務,這是有充分理由的,因為各種形式的心血管疾病是美國的頭號殺手,甚至遠遠超過癌症和車禍造成的死亡率。 由於心血管疾病造成的死亡中約三分之二發生在75 歲以上的人群中,因此老年人應該了解如何隨著年齡的增長改善或保持心臟健康,而簡單的答案可能就在於不起眼的西梅。 

儘管西梅因在您感覺受阻時促進規律性而臭名昭著,但西梅正在改變其形象,使其不僅僅是胃腸興奮劑。 在發表在《科學》雜誌上的一項新研究中 雜誌 藥用 od聖地牙哥州立大學 (SDSU) 的研究人員提供了證據,證明西梅的其他益處不僅限於腸道。 這項研究發現,連續六個月每天只吃五顆李子後,停經後女性的心臟健康指標顯著改善,從增強抗氧化到抗發炎再到降低膽固醇。 

為什麼我們的動脈喜歡雌激素

不僅老年人死於心血管疾病的風險更高,停經後女性罹患心臟相關疾病的可能性更高。 儘管更年期本身不會引起心臟病,但許多研究人員一致認為,更年期期間和停經後雌激素的顯著下降是導致這種風險的一個重要因素。 

雌激素被認為會對我們動脈的最內層產生正面影響,使血管保持靈活、放鬆,並且能夠適應健康的血液流動。 相反,僵硬且缺乏彈性的血管會導致血壓升高、流向其他器官的血流不暢以及動脈中形成斑塊的可能性增加。 低雌激素水平與脂質(脂肪)代謝的變化、膽固醇水平異常、促炎信號分子(細胞因子)的增加以及氧化壓力(稱為活性氧(ros)的破壞性化合物的積累)有關。

雌激素被認為會對我們動脈的最內層產生正面影響,使血管保持靈活、放鬆,並能夠適應健康的血液流動

西梅的抗發炎功效

Hong 和 SDSU 的同事推測,李子可能能夠減輕停經後女性發生的一些有害變化。 先前對人類和動物的研究發現,西梅中高含量的抗氧化劑和纖維可以減少許多心臟病的危險因素,包括高膽固醇、血壓和發炎。 然而,研究尚未檢驗西梅對停經後女性的劑量依賴性影響——也就是說,一個人需要吃多少西梅才能看到好處? 

在這項研究中,hong 及其同事將65 至79 歲的健康停經後女性隨機分為三組:對照組、每天吃50 克李子(約5 個李子)的一組和每天吃100 克李子(約5 個)的第三組。 

經過六個月的習慣性吃李子後,結果是確鑿的——李子乾對心臟有益。 研究團隊發現,每天攝取 50 克的低劑量組比高劑量組效果更好。 這可能是因為每天攝取 10 個李子可能會在飲食中添加過量的糖,這對發炎和膽固醇水平有害。

雖然兩個治療組的總膽固醇均顯著下降,但只有每天 50 克的組的 hdl(「好」)膽固醇有所增加,並且促炎細胞因子白細胞介素 6 (il-6) 和腫瘤壞死因子-ɑ (tnf-ɑ)。 兩個治療組的抗氧化活性均有所提高,氧化壓力標記物也有所減少。

內皮細胞(血管和心臟的單層細胞)內的發炎與動脈粥狀硬化直接相關,動脈粥狀硬化是心血管疾病發生前動脈斑塊的累積。 因此,降低發炎程度(如本研究中 il-6 和 tnf-ɑ 減少所示)是降低心臟病風險的有效方法。 作為研究作者之一,mark kern,博士,rd,cssd, 狀態,“減少體內慢性發炎和提高抗氧化能力與降低[心血管疾病]以及許多其他疾病的風險有關。”

纖維填充和抗自由基

Hong 及其同事推測,李子含有多種生物活性成分,這些成分是水果改善發炎和抗氧化能力的驅動力。 西梅含有稱為多酚的植物性化合物,它在體內充當抗氧化劑,並清除活性氧和自由基。 其中兩種多酚是綠原酸(也存在於咖啡、蘋果和朝鮮薊中)和表兒茶素(在茶葉和巧克力中含量很高)。 

西梅還含有有益數量的多醣(富含纖維的碳水化合物的長鏈),它可以透過抑制一種稱為黃嘌呤氧化酶的化合物來直接減少活性氧的產生。 這種有害化合物會產生大量的過氧化氫,這是一種已知的活性氧,會損害心血管系統。 由於黃嘌呤氧化酶抑制劑被用於一些治療心臟病的藥物中,吃李子可能是阻止這種破壞性化合物的更簡單的方法。 

對膽固醇和脂質水平的好處可能是由於西梅的纖維含量,因為它們含有大量果膠和纖維素形式的可溶性和不溶性纖維。 (這也是為什麼李子在浴室裡對你有幫助。)除了有通便的作用外,可溶性纖維還可以降低血液膽固醇——雙贏!

最後,肝功能異常是心臟病的另一個危險因素,儘管鮮為人知。 研究團隊觀察了肝酵素的水平,在肝病或脂肪肝的情況下,肝酵素的水平會升高。 高肝酵素會增加心血管疾病的風險,因為它們與高血壓和第 2 型糖尿病密切相關,而高血壓和第 2 型糖尿病又可能導致心臟病。 在這項研究中,50 克組對肝臟健康的益處最大,測得的所有四種酵素均顯著減少。

每天五顆李子,讓心臟科醫生遠離你

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在這項研究中,hong 及其同事提供的證據表明,每天僅食用 5 個李子就足以有益於與心血管疾病相關的十幾個標記和危險因素。 儘管這項研究僅針對健康的停經後女性,但結果可能會轉化為心臟病風險較高的其他族群。

50 克的較低劑量不僅產生了與 100 克組相似的效果,而且還改善了許多健康參數。 這很有幫助,因為雖然每天吃 5 個李子聽起來可行,但超過 10 個李子乾可能不是一個可持續或實用的選擇,更不用說它可能會產生一些潛在的不良消化副作用。

正如克恩 結論“這項研究不僅表明西梅可能是減少發炎和增加抗氧化能力的好方法,還表明每天吃西梅可能會提高停經後女性的膽固醇水平。”

參考: 

Hong MY、Kern M、Nakamichi-Lee M、Abbaspour N、Ahouraei Far A、Hooshmand S。 11 日]。 J 醫學食品。 2021;10.1089/jmf.2020.0142。 土井:10.1089/jmf.2020.0142



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