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亞馬遜部落的研究揭示了預防與年齡相關的大腦萎縮的關鍵

亞馬遜部落的研究揭示了預防與年齡相關的大腦萎縮的關鍵

隨著年齡的增長,我們的大腦往往會萎縮,這使得大腦更難正常運作,並增加罹患失智症的風險,而科學家不確定是什麼觸發了導致大腦萎縮的變化。 但現在,我們對這件事有了一些新的見解,這要歸功於 最近發表的一項研究 老年學期刊a系列 檢查亞馬遜部落老年成員的大腦,這些成員的大腦萎縮速度沒有通常看到的那麼快 (1)。 

玻利維亞亞馬遜地區的提斯曼原住民的腦容量隨著年齡的增長而減少的速度明顯慢於美國和歐洲的人口。 大腦體積減少的速度降低,再加上自給自足的生活方式和較低的心血管疾病風險,即使在面臨傳染病負擔造成的嚴重發炎時,也可以保護大腦健康。

你的生活方式決定了你的大腦如何老化

隨著年齡的增長,大腦開始萎縮並縮小,這通常會導致心理健康狀況下降,甚至癡呆。 許多風險因素可以解釋這些變化。 其中,心血管疾病的危險因素,無論是由遺傳、吸煙、不良飲食或有限的體力活動引起的,似乎影響最大。 這就是為什麼在工業化國家普遍存在的高血壓和糖尿病在大腦嚴重萎縮的患者中很常見。 這或許可以解釋為什麼這些危險因子較少的人大腦萎縮速度會較慢。

老化研究的進展表明,老化和智力衰退的主要驅動因素之一是發炎。 眾所周知,提斯曼人具有高發炎負荷,這是在惡劣的原生環境中應對常見疾病的產物。 研究人員最初認為,這些過量的發炎可能會導致大腦萎縮速度加快。 然而,研究的結果描繪了一幅更為複雜的畫面。 大腦健康可能不僅僅是發炎。

研究人員將大腦萎縮與心血管危險因子聯繫起來

研究人員將大腦萎縮與心血管危險因子聯繫起來

在南加州大學 (usc) 的一組研究人員的帶領下,andrei irimia 及其同事想了解不同的生活方式和環境如何影響個人的長期健康,以及風險因素如何決定老年大腦健康。 為了進行更好的比較,他們查看了亞馬遜河流域提斯曼人的數據,並將其與來自美國和歐洲工業化城市的參與者的數據進行了比較。

提斯曼人的心血管疾病發生率是世界上最低的,他們的生活方式可以解釋這一點。 大多數提斯曼人要么務農,要么打獵,要么釣魚,並進行大量的體力活動。 他們的飲食也非常健康,與城市人口不同。 tsimane 的飲食未經加工,富含 omega-3 等“好脂肪”,並且富含纖維。 然而,提斯曼人的發炎程度出乎意料地高於普通城市居民。

由於環境的性質,它們的免疫系統會加班以保護它們免受感染和寄生蟲的侵害。 因此,大多數提斯曼人的感染率和慢性發炎率非常高。 研究人員發現,tsimane 人平均具有較高的發炎生物標記物,這可能會增加大腦萎縮和失智症的可能性 (2)。 

提斯曼的獨特特徵為科學家提供了一種與他們通常在城市居民中看到的特徵進行比較的好方法。 一組患有高水平的心血管疾病; 另一組長期患有高水平發炎。 透過比較兩組參與者的 ct 掃描來檢查大腦大小的差異。

研究人員檢查了來自 tsimane 的 700 多張 ct 腦部掃描,並將它們與居住在聖路易斯(美國)、漢堡(德國)和鹿特丹(荷蘭)這三個主要城市的人們的掃描進行了比較。 總體而言,與來自三個主要城市的參與者的掃描相比,提斯曼的大腦萎縮率較低。 他們的結果令人大開眼界,因為他們發現在老化和大腦健康方面,有些風險因素可能比其他因素更重要。

掃描還使作者能夠考慮大腦的大小和死亡風險。 結果顯示這些因素之間有意義的關係——大腦尺寸每增加 1%,死亡風險就會降低 5%。

儘管他們的發炎發生率較高,但他們健康的心血管狀況具有保護作用,可以降低預期的大腦萎縮率。 這些發現對於患有慢性發炎的人或關心老年健康的人來說是令人鼓舞的。

從本質上講,即使發炎加劇,提斯曼人更健康的心血管狀況也能保護他們的大腦。 作者的結論是,改善生活方式因素,例如健康飲食和增加體力活動,可能會減緩大腦萎縮。

參考:

  1. Irimia A、Chaudhari NN、Robles DJ 等人。 儘管全身性發炎嚴重,但南美土著提斯曼人的腦容量隨著年齡的增長而減少相對適度[在線發布,2021 年 5 月 26 日印刷]。 J Gerontol A 生物科學醫學科學。 2021;glab138。 doi:10.1093/gerona/glab138
  2. Walker KA、Hoogeveen RC、Folsom AR 等人。 中年全身性發炎標記與晚年腦容量相關:ARIC 研究。 神經病學。 2017;89(22):2262-2270。 doi:10.1212/WNL.0000000000004688


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